Tabla Periódica

Cromo, ¿Para qué sirve el elemento químico Cr?

cromo

Descubierto en 1797 por el químico y farmacéutico francés Louis Nicolás Vauquelin, el Cromo es un elemento cuyo símbolo es “Cr”, posee un peso atómico de 51,996u y su número atómico es el 24. Es un metal de color blanco plateado, que es duro y se quiebra con facilidad.

Cuando se encuentra en estado puro, es suave y dúctil. En su composición el mineral de mayor importancia es la cromita, y dos de sus compuestos más importantes son los cromatos de sodio y los cromatos de potasio, otros compuestos que revisten interés también son los dicromatos y los alumbres de potasio y de amonio.

Este elemento, posee cuatro isótopos naturales, y a través de reacciones radioquímicas se han logrado producir algunos otros, de los cuales el de mayor importancia es el 51Cr, por su posibilidad de emitir rayos gamma débiles y caracterizado por tener un ciclo de vida media de unos 27 días.

Debido a su dureza y a las propiedades mecánicas que posee, se utiliza en metalurgia como endurecedor del acero, para fabricar acero inoxidable y múltiples aleaciones. Es útil en el platinado y pulido de otros materiales y adicionalmente evita la corrosión.

Efectos del Cromo sobre la salud

Es necesario tener en cuenta que todos los compuestos de cromo resultan tóxicos, por lo que hay que manejarlo con mucho cuidado. Sin embargo, las personas pueden respirarlo e ingerirlo a través de comidas y bebidas. Existe cromo en el agua potable pero en niveles usualmente bajos, pero si un agua está contaminada puede contener el peligroso cromo hexavalente, el cual puede ocasionar erupciones cutáneas, malestar estomacal, debilitamiento del sistema inmune, cáncer de pulmón, entre otras enfermedades.

El cromo está presente en muchas frutas, vegetales, carnes, levaduras y granos. El cromo trivalente, es un nutriente esencial para el organismo y su carencia puede ocasionar problemas cardiacos, diabetes y trastornos metabólicos. Las personas que fuman tabaco están expuestos al cromo tetravalente, así como las personas que trabajan en la industria textil y del acero.

Efectos del Cromo sobre el ambiente

Diversas actividades humanas incrementan la cantidad de cromo trivalente en el ambiente, entre estas se pueden mencionar la industria textil, del acero, las peleterías y de pinturas eléctricas. Otra actividad que arroja cromo al ambiente es la combustión del carbón.

Aun no se conoce que el cromo se acumule en los peces, pero en acumulaciones altas en las aguas, puede afectar a los peces que se encuentran cerca del sitio de vertido. En otros animales puede ocasionar problemas respiratorios, provocar defectos de nacimiento y formación de tumores.

Características del Cromo

  • Su símbolo: Cr
  • Número atómico: 24
  • Su electronegatividad: 1,6
  • Valencias: 2,3,4,5,6
  • Masa atómica: 51,996 (g/mol)
  • Densidad: 7,19 (g/ml)
  • Punto de ebullición: 2665° C
  • Punto de fusión: 1875° C
  • Su radio iónico: 0,69 Å
  • Su estado de oxidación: +3
  • Su radio covalente: 1,27 Å
  • Su configuración electrónica: [Ar]3d54s1
  • Radio atómico: 1,27 Å
  • Primer potencial de ionización (eV). 6,80