Tabla Periódica

Mercurio, ¿Para qué sirve el elemento químico Hg?

Usos y Propiedades del Mercurio

El elemento químico mercurio, cuyo símbolo es Hg, tiene como número atómico el 80 y una masa atómica de 200,59 (g/mol). Está considerado como un metal noble, el cual es soluble solo en soluciones oxidantes. En su estado sólido el mercurio es suave al igual que el plomo. Al combinarse con otros metales, forma lo que se denomina amalgamas, estas combinaciones pueden ser con metales como el platino, plata, oro, plomo, cobre potasio, uranio  y sodio.

Usos y Propiedades del Mercurio

Es utilizado como material líquido de contacto en interruptores eléctricos, también como fluido de trabajo en bombas de difusión con técnicas de vacío, en la fabricación de termómetros, tacómetros, barómetros, termostatos y rectificadores de vapor de mercurio. Otro de sus usos es en odontología, formando amalgama con la plata para realizar empastes en dientes cariados, así como en la fabricación de electrodos de calomel, muy importantes en electroquímica para la medición en la celda normal de Weston y de potenciales en titulaciones.

Efectos del Mercurio sobre la salud

El mercurio es un elemento altamente tóxico, y puede ser encontrado en forma de metal, como mercurio orgánico o como sales de mercurio. Podemos encontrarlo en nuestros hogares en infinidad de artefactos como termómetros, barómetros y bombillas fluorescentes. Es por ello, que cuando uno de estos artefactos se rompe, estamos expuestos a una cantidad significativamente alta de mercurio.

Entre los problemas de salud que puede ocasionar, se pueden mencionar vómitos, diarreas, daños a las funciones cerebrales, reacciones alérgicas, dolor de cabeza, irritación en los pulmones, cansancio, defectos de nacimiento, abortos y daños al sistema nervioso entre otros.

Efectos del Mercurio sobre el ambiente

 El mercurio es un elemento químico altamente tóxico, y puede ocasionar severos problemas a la salud. Sus emisiones al ambiente son a consecuencia de procesos naturales, entre los que pueden mencionarse las erupciones de volcanes, incendios forestales y erosión de rocas. También a consecuencia de la minería artesanal ilegal, se origina mucha contaminación con mercurio en los cuerpos de agua y en los suelos.

Características del Mercurio
  • Su símbolo: Hg
  • Número atómico: 80
  • Su electronegatividad: 1,9
  • Valencia: 1,2
  • Masa atómica: 200,59 (g/mol)
  • Densidad: 16,6 (g/ml)
  • Punto de ebullición: 357° C
  • Punto de fusión: -38,4° C
  • Su radio iónico: 1,10 Å
  • Su estado de oxidación: +2
  • Su radio covalente: 1,49 Å
  • Su configuración electrónica: [Xe]4f145d106s2
  • Radio atómico: 1, 57 Å
  • Primer potencial de ionización (eV). 10,51