Para que sirve el Hidrógeno?

Quizás ya sepas que el hidrogeno es un gas (en condiciones normales), que no tiene ni olor (es inodoro) ni color (es incoloro). Probablemente no sabes que es insípido (no tiene sabor), por que dudo que lo hayas probado. Seguramente sabrás también que es el primer elemento de la tabla periódica, que su símbolo es una H (mayúscula). Posiblemente conoces su estructura atómica: que esta compuesto por un núcleo que contiene solo 1 protón y solo 1 electrón, por lo tanto su numero atómico es 1; su peso es de 1,00797 uma y que abunda no solo en la tierra, sino en todo el universo. Tal vez también has oído hablar de sus 3 isotopos (el protio, de masa 1 y el más abundante con un 99,98%; el deuterio, de masa 2 que en la naturaleza se encuentra solo en un 0,02% y finalmente el tritio, de masa 3 que es rarísimo pero que se puede producir artificialmente con reacciones nucleares).

Generalmente se presenta como H2, pero se disocia a altas temperaturas; estos átomos libres reaccionan con óxidos, cloruros de plata, de cobre, de plomo, de bismuto, de mercurio, enlazándose al Cl- y dejando libres a los metales. Si, lo sé, también sabes que es el principal constituyente de la materia orgánica junto con el carbono y que 2 átomos de hidrógeno con 1 de oxigeno forma agua! No, no se forma simplemente juntando 2H con 1 O, la reacción a temperatura ambiente sería lentísima. Si quieres formar agua, agrega un catalizador (por ejemplo el platino) o una chispa eléctrica y voilá! Volarás por los aires! Si no lo haces con precaución, ya que esta es una violentísima reacción explosiva.

Y si no lo sabias, ahora lo sabes. Pero lo que seguramente no sabes es:

el Hidrógeno para que se utiliza?

Actualmente digamos que el hidrogeno “está de moda” porque se habla mucho de su uso como combustible: motores de hidrogeno y el uso del hidrogeno como fuente de energía limpia y renovable es un tema de gran interés para químicos y ecologistas. La NASA conoce bien como usar el hidrogeno como combustible ya que lo utilizan en sus cohetes junto con flúor u oxigeno para la propulsión. Todo esto gracias a que es la sustancia más inflamable conocida hasta ahora. No te aconsejo “jugar” con el hidrogeno y una llama…


explosión de hidrogeno

A nivel industrial se usa para la refinación del petróleo en el hidrocracking y en la eliminación del azufre. También se usa para obtener grasas solidas a partir de la hidrogenación catalítica de aceites vegetales líquidos insaturados. Puede surgir algún “problemita” a nivel industrial si el metal de algún equipo adsorbe hidrogeno; el acero por ejemplo, podría debilitarse y volverse quebradizo tras la adsorción.

El uso principal del hidrogeno sin embargo es en la producción de amoniaco. Una molécula de Nitrógeno enlaza 3 de hidrogeno y se forma el NH3. Te interesa el proceso de producción? Aquí está.

Tu que estás leyendo esto atentamente te preguntarás: A temperatura ambiente, qué sucede cuando el hidrogeno reacciona con las sales de los metales menos electropositivos? Y la respuesta es: los reduce a su estado metálico. Y con los compuestos orgánicos? Reacciona con los compuestos no saturados adicionándose al enlace doble.

El Tritio, isotopo del hidrogeno, se puede utilizar para fabricar bombas de hidrógeno y actúa como una fuente de radiación en pinturas luminosas. En biologia y ciencias afines, el tritio se utiliza como un marcador isotópico.

La propiedad del hidrogeno de ser un gas de rápida expansion (todos los gases de rápida expansion se enfrian rapidamente) permite que se utilice como refrigerante rotor en generadores eléctricos

  • Se utiliza tambien en la soldadura de hidrógeno atómico.
  • Con hidrogeno y cloro se produce el ácido clorhídrico, utilizado ampliamente en las industrias químicas.

En que compuestos se encuentra el hidrogeno?

  • En el agua (y esto ya lo sabias)
  • En los ácidos
  • En las bases
  • En la mayor parte de los compuestos orgánicos
  • En muchos minerales
  • Forma hidruros.

Como se obtiene el hidrogeno?

Se está experimentando cada vez más para obtenerlo de forma segura a partir de la electrolisis del agua. Otras materias primas para su producción son:

  • Hidrocarburos
  • Aceite combustible
  • Petróleo crudo
  • Gas natural

Atención: es altamente inflamable y no lo inhales. Si se producen pérdidas en un contenedor de hidrógeno se alcanza rápidamente una concentración peligrosa.

Si tienes un “tiempito” (56 minutos y 40 segundos) te recomiendo este interesantísimo video.

 

Quiéres saber cuáles son las propiedades del hidrógeno? son estas: segun Wikipedia

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