Hace 43 años ocurrió la explosión de la planta Nypro en Flixborough, Inglaterra

El 01 de junio de 1974, ocurre en Flixborough, Inglaterra uno de los peores accidentes en la historia de la industria química. La explosión de la planta de la compañía inglesa Nypro, la cual fue provocada por un escape de ciclohexano y ocasionó la muerte de 28 trabajadores y 86 de ellos resultaron heridos. De acuerdo a las investigaciones de los expertos, se determinó que el accidente se produjo a consecuencia de una grieta en el reactor 5, por donde se estaba fugando el ciclohexano, lo que ocasionó que colocaran un bypass entre los reactores 4 y 6 dejando fuera al reactor 5. Este bypass no cumplía con los estándares de presión de servicio, lo que ocasionó que se fisurara y liberara gran cantidad de ciclohexano, el cual rápidamente alcanzó su punto de inflamabilidad ocasionando la explosión. Después de ocurrido este accidente, los controles gubernamentales sobre los procesos industriales peligrosos se hicieron más estrictos.

La sección afectada por la explosión, fue la de producción de caprolactana, la cual estaba compuesta por seis reactores los cuales estaban ubicados en serie, en ellos el ciclohexano se oxida convirtiéndose en ciclohexanol y ciclohexanona por la inyección de aire  y teniendo la presencia de un catalizador. Este tipo de reacción es altamente exotérmica, por esta razón, en los reactores existía una atmósfera explosiva, la cual era controlada con la inyección de nitrógeno líquido, y la temperatura se controlaba a través de la evaporación de una parte del ciclohexano en cada uno de los reactores. Motivado al aumento de la presión se originó una grieta en uno de los reactores lo cual ocasionó que se produjera la explosión.

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