Hace 121 años se anunció el descubrimiento de la radioactividad

El 02 de marzo de 1896, Henri Becquerel, físico francés anuncia el descubrimiento de la radioactividad. Una vez descubiertos los rayos X (por Wilhelm Conrad Röntgen en 1895), Becquerel estudió la relación entre estos y la fluorescencia. Esta situación, lo llevó a investigar la existencia de una relación entre los rayos X y la radiación visible. Para tal fin, colocó cristales de uranio previamente expuestos a la luz solar, sobre una placa de fotografía envuelta en papel opaco, de esta manera la radiación invisible solo correspondería a los rayos X. Luego de unas horas observó que la placa revelaba la silueta compuesta por los cristales. Informó de su descubrimiento a la Academia de las Ciencias en Francia y posteriormente Pierre y Marie Curie bautizaron este fenómeno como Radiactividad.

Becquerel, continuó experimentando y llegó a colocar una moneda entre los cristales y la envoltura opaca, luego de varias horas de estos elementos estar expuestos a la luz solar, notó que la imagen de la moneda se evidenciaba en la placa. También realizó pruebas con mineral frío, caliente, pulverizado y hasta disuelto en ácido y siempre la intensidad de la radiación fue la misma. Esta situación, le hizo comprobar que la propiedad descubierta no dependía de la forma química o física en la cual se encontraban los átomos del cuerpo radiactivo, sino que era una propiedad inherente al interior del mismo átomo. Por este descubrimiento, en 1903 recibió el Premio Nobel de Física, el cual compartió con Pierre y Marie Curie.