Hace 70 años se inició la datación con carbono 14

El 04 de marzo de 1947, Willard Libby, químico estadounidense que introdujo la técnica de datación a través del carbono radiactivo, convirtiéndole en una técnica muy útil en trabajos arqueológicos, antropología física y geología. A través de este método se puede establecer la edad de objetos orgánicos o que contengan carbono, midiendo la cantidad que estos contienen de carbono-14, que es un isótopo radiactivo inestable del carbono. Posteriormente, en 1952, escribió el libro titulado: Datación radiocarbónica (Radiocarbon dating), en donde expuso todos los detalles de esta técnica. Este importante descubrimiento, le  llevó a obtener el Premio Nobel de Química en 1960.

Willard Libby estimó que en un lapso de 5.570 años se desintegra la mitad del carbono 14 que está presente en un organismo, y a esto se le denomina la vida media, ya que en una cantidad de años igual se desintegra la mitad restante. Por tal razón, al medir la cantidad de carbono presente en una muestra, puede  inferirse el tiempo que ha pasado desde su muerte, teniendo un máximo de antigüedad de unos 80.000 años. Sin embargo, es necesario realizar cálculos para ajustar las dataciones, ya que la radiación cósmica ha sido variable en el tiempo, a este procedimiento se le denomina como calibración.