Efemérides Químicas

Hace 77 años se descubrió el elemento químico neptunio (Np)

El 08 de junio de 1940, es descubierto el elemento químico neptunio, cuyo Número atómico es el 93. El descubrimiento lo efectúan Edwin McMilan y Phillip Abelson, quienes realizaron un bombardeo al uranio con neutrones de gran velocidad para inducir una fisión nuclear. El neptunio es un elemento sintético y es el primer elemento transuránico de la tabla periódica. Se obtiene de forma artificial y puede mezclarse con gran cantidad de elementos. Es un metal de color blanco plateado, que es similar químicamente al uranio. Presenta diversos grados de oxidación estos son: +3, +4, +5, +6 y +7, siendo el grado de mayor estabilidad el +5.

Este elemento químico, debe su nombre a que en la tabla periódica está ubicado después del uranio, y para seguir el esquema de nombres de planetas del sistema solar, le asignaron ese nombre. Además, Neptuno es el nombre del Dios romano de las aguas y los mares. Todo el neptunio que se produce, es utilizado en la investigación científica. Motivado a su reactividad puede ser utilizado para la elaboración de armas nucleares, por esta razón, en algunos países el acceso a este elemento químico es limitado. El neptunio se puede combinar con otros elementos para dar origen a una gran variedad de compuestos. Es un elemento bastante dúctil, posee una corta vida media, lo cual hace que sea poco frecuente encontrarlo en la naturaleza.