Hace 157 años se descubrió el elemento químico cesio

El 10 de mayo de 1860, Robert Bunsen y Gustav Kirchhoff descubren el elemento químico cesio (Cs). Este descubrimiento fue posible con la utilización del espectroscopio, cuando los investigadores encontraron un par de líneas de color azul brillante, logrando aislar el carbonato de cesio y el cloruro de cesio. El aislamiento de las sales se logró precipitando muestras de agua de manantial. Sin embargo, Bunsen no pudo aislar al elemento cesio en su forma metálica. Quien sí logró hacerlo utilizando la electrólisis, fue Carl Setterberg en 1862. Este elemento químico es utilizado en sistemas de propulsión iónico, en la construcción de relojes atómicos y como gas de plasma en generadores magneto hidrodinámicos.

El experimento realizado por Bunsen y Kirchhoff, consistió en colocar en la llama de espectroscopio una gota de agua mineral de Durkheim, al hacer esto, solo eran reconocidas las rayas características de elementos conocidos como el potasio, calcio, litio, sodio y estroncio. Una vez precipitados los elementos mencionados, el residuo que queda se trata con alcohol, el cual con anterioridad ha sido tratado con ácido nítrico con la finalidad de fijar las bases, es posible obtener un segundo líquido madre en el cual al colocarlo en el espectroscopio, es posible observar además de las rayas que evidencian la presencia de litio, sodio y potasio, otras dos rayas de color azul las cuales se encuentran muy juntas, una de ellas corresponde al estroncio y la otra al cesio.

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