Hace 78 años se publica el descubrimiento del proceso de fisión nuclear

El 11 de febrero de 1939, se publican en la revista Nature los resultados de los estudios realizados por O. Hahn y Lise Meitner, quienes descubrieron un nuevo radioelemento, el protactinio (Pa), el cual se desintegraba en actinio. Cabe destacar que Hahn había realizado un experimento bombardeando al uranio con neutrones, y de este proceso se obtenía bario, lo que indicaba que el núcleo del uranio se rompía en dos, en ese bombardeo. Ese mismo año, se publican los resultados de este experimento, pero fue Lise Meitner quien introduce por primera vez el término: fisión nuclear, en el artículo que se publicó en la revista antes mencionada.

La publicación del resultado de los experimentos realizados por O. Hahn y Lise Meitner, permitieron dar cuenta de la ocurrencia del proceso de fisión nuclear, la cual se produce cuando un átomo pesado se rompe en otros menos pesados y más estables. Aun cuando a Meitnier le ofrecieron trabajar en la elaboración de una bomba atómica para derrotar al régimen nazi, ella no aceptó, siendo la única investigadora que rehusó la oferta. Lise Meitner y Otto Hahn fueron nominados al premio Nobel de Química en 1939, pero este le fue otorgado solo a Hahn en 1944, ignorando por completo el trabajo realizado por ella.