Efemérides Químicas

Hace 263 años se descubrió el Dióxido de carbono (CO2)

El 11 de junio de 1754, el médico, físico y químico escocés Joseph Black descubre el dióxido de carbono (CO2). Este es un gas al cual llamó aire fijo, el cual era el resultado de la respiración, la combustión del carbón vegetal y de la fermentación. Este descubrimiento le proporcionó detalles para refutar la teoría del flogisto de la combustión. Adicionalmente, descubrió que sustancias diferentes poseen diferentes capacidades caloríficas. Sus más importantes investigaciones estuvieron centradas en la termodinámica, logrando establecer una diferencia entre los conceptos de temperatura y calor, introduciendo los conceptos de calor latente y calor específico. También desarrolló la balanza analítica, la cual era más precisa que cualquier otra balanza existente para la época.

Joseph Black fue el primer investigador en conseguir dióxido de carbono en estado puro. Sus investigaciones le llevaron a determinar que el dióxido de carbono era un gas que no se podía respirar, ya que al realizar un experimento con una vela encendida la cual encerró en un recipiente con aire, en el cual también estaba un ratón. La vela se mantuvo encendida mientras duró el oxígeno y al agotarse este, se apagó y el ratón murió, ya que en el recipiente el gas que quedó fue el dióxido de carbono. La cantidad adecuada de CO2 que debe existir en la atmósfera para la vida en la tierra es de 350ppm. El aumento de esta proporción da origen al llamado efecto invernadero, que está relacionado con el calentamiento global.