Hace 60 años fue descubierto el Borazon

El 12 de febrero de 1957,  el químico estadounidense Robert H. Wentorf descubrió que había elaborado un compuesto bastante duro, al calentar igual cantidad de nitrógeno y boro a temperaturas superiores a 1800°C, a este compuesto lo llamó Borazon. Este material puede rayar el diamante y fue patentado y comercializado en 1969 por la empresa General Electric. Es utilizado para fabricar acero de alta presión, afilar herramientas hechas de acero de alta velocidad y en joyería y cristalería como elemento de abrasión y corte de diamantes naturales. Es un buen aislante eléctrico, posee una estructura cristalina cúbica con una densidad aproximadamente 2% menor a la del diamante.

El proceso de elaboración del borazon parte de la disolución del nitruro de boro hexagonal, esta disolución se realiza en un disolvente catalizador, que puede ser un alcalino terreo o un nitruro alcalino a alta temperatura y presión. Es un material insolvente en hierro y otros metales, lo que lo hace útil para muchas aplicaciones, entre las que pueden mencionarse ventanas de rayos X, ya que puede reducir su espesor sin romperla, elaboración de herramientas de corte y como abrasivo. También existen las llamadas muelas de Borazon, las cuales son utilizadas para el mezclado de materiales ferrosos duros y para fabricar planchas y superaleaciones de níquel y cobalto.