Efemérides Químicas

Hace 221 años se aplicó la primera vacuna contra la viruela

El 14 de marzo de 1796, el médico inglés Edward Jenner, vacuna por primera vez contra la viruela, extrayendo materia infectada de una persona con viruela de las vacas, para inyectarla en el brazo de un niño de ocho años de nombre James Phipps. El cual, luego de haber sido inyectado, desarrolló pequeñas lesiones y una fiebre leve. Pasados dos meses, Jenner volvió a inyectar a niño pero esta vez con el virus de la viruela convencional y el chico no desarrolló la enfermedad. En 1798, publicó sus investigaciones sobre las causas y efectos de las vacunas de la viruela, en el cual introdujo el término virus. Este procedimiento fue aceptado, lo que redujo en forma considerable la mortalidad a consecuencia de la viruela.

En esa época la enfermedad de la viruela, era una de las causas principales de muertes en la población infantil, ya que no se conocía cura para ella. Las averiguaciones de Jenner, le llevaron a conocer que una noble inglesa, Lady Mary Wortley, había hecho popular una práctica que observó en Turquía, la cual consistía en pincharse con agujas que previamente habían sido impregnadas con pus de viruela de las vacas y las personas pinchadas no desarrollaban la enfermedad. Pariendo de esta práctica, Jenner decide inocular a su propio hijo con viruela de cerdo, pero el chico desarrolló la enfermedad. Años más tarde, extrajo fluido de una llaga de viruela de vaca y la inyectó a un niño de ocho años, posteriormente, el investigador trató de infectar con viruela varias veces al niño y este no desarrolló la enfermedad.