Efemérides Químicas

Hace 209 años Gay-Lussac y Louis Thenard lograron aislar el elemento boro

El 21 de junio de 1808, los químicos Joseph Louis Gay-Lussac y Louis Thénard lograron separar el elemento boro, adelantándose al investigador Humprey Davy por unos nueve días. Estos investigadores lograron obtener boro con una pureza de aproximadamente 50%, aunque en ese momento no reconocieron haber descubierto un nuevo elemento químico. Esto lo haría Jöns Jacob Berzelius en 1824.  El boro es un elemento químico considerado un metaloide, semiconductor, el cual se extrae del mineral llamado bórax. Es utilizado en la fabricación de vidrios de borosilicato, en utensilios de cocina y en la fabricación de esmaltes. También es usado para la obtención de aceros espaciales, que sean resistentes a grandes impactos y para la obtención de algunas aleaciones.

La forma en la cual estos dos investigadores franceses trataron de aislar el boro, fue realizando la descomposición del bórax a través de métodos electroquímicos, pero observaron que con la aplicación de corriente no arrojó resultados. Razón por la cual, optaron por recurrir a la afinidad que tiene el potasio por el oxígeno y decidieron combinar ácido bórico con el potasio. Esta acción les permitió realizar el primer aislamiento del elemento químico boro. El nombre de este elemento químico se deriva del vocablo árabe buraq, el cual se refiere al bórax mineral, y se puede encontrar en sitios donde existan aguas termales volcánicas.