Hace 75 años se nombró al elemento 94 como Plutonio

El 21 de marzo de 1942, el elemento químico número 94 recibió el nombre de plutonio (Pu), nombre tomado del planeta enano Plutón. Este elemento pertenece al grupo de los transuránidos y es altamente radiactivo, fue descubierto inicialmente por Enrico Fermi en 1934, pero en esa oportunidad se le llamó Hesperio.  Es un metal actinido de un color gris plateado, que al ser expuesto al aire se oscurece y forma una capa oscura cuando se oxida. Normalmente, este elemento químico exhibe seis estados alotrópicos y cuatro de oxidación. Es un elemento radiactivo y su isótopo más estable es el plutonio-244, el cual tiene una semi vida aproximada de 80 millones de años.

El nombre de plutonio, surge de la sugerencia de Edwin McMillan de nombrarlo como el planeta que le seguía a Neptuno cuyo nombre dio origen al neptunio que era el elemento químico 93, este planeta era Plutón. Glenn Seaborg en un momento consideró nombrarlo plutium, pero no le sonaba bien ese nombre, razón por la cual se deciden por plutonio. Es importante destacar, que también se consideraron nombres como extremiun y ultimiun, ya que se creía que era el último elemento de la tabla periódica. Los pormenores del descubrimiento fueron enviados en un documento a la revista Physical Review, pero su publicación se realizó un año después de haber terminado la Segunda Guerra Mundial.

Dejar un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *