Efemérides Químicas

Hace 131 años se logró separar por vez primera el flúor

El 26 de junio de 1886, el químico francés Henri Moissan, logra separar el flúor. Este investigador inició sus estudios acerca del flúor en 1884, logrando la obtención de este elemento químico dos años después. Cabe destacar, que muchos investigadores habían intentado separar el flúor y fracasaron en su intento, entre los que pueden mencionarse a Gay-Lussac, Thénard, Gore y Frémy. Moissan sostenía que los compuestos del flúor con los no metales debían ser inestables, por tal razón, al aplicarle calor o electricidad se debe producir el flúor volátil y el no metal fijo, y esto permitiría una fácil separación del flúor. Publicó sus investigaciones en un libro titulado Le fluor et ses composés, en donde resume sus estudios. En 1906 recibe el Premio Nobel de Química.

Moissan realizó un trabajo sistemático, lo que implicó realizar muchos ensayos sucesivos utilizando la acción de la chispa eléctrica y el calor sobre los fluoruros de arsénico, boro, silicio, fósforo y platino, sin embargo, no pudo obtener el resultado que esperaba. Estos ensayos, le permitieron recopilar datos muy valiosos relacionados con las propiedades que cada uno de estos compuestos químicos tienen  y de la acción de su presencia en pequeñas cantidades de agua para la producción de flúor. Luego de muchos ensayos, decide probar con la electrólisis a temperaturas muy bajas de fluoruros metálicos fundidos. Con la aplicación de la lógica, decide realizar la electrólisis de ácido fluorhídrico anhidro con fluorhidrato de potasio a una temperatura baja de -30°C, en un aparato de platino con unos tapones de espato flúor. De esta manera consiguió que el flúor en estado libre fluyera.