Efemérides Químicas

Hace 85 años se logró la separación del átomo

El 28 de abril de 1932, se anuncia formalmente que se logró la separación del nucleo de un átomo. El anuncio fue realizado por los investigadores John Cockcroft y Ernest Walton, quienes utilizaron para esto un acelerador de partículas y el litio, separando su nucleo. Estos investigadores trabajaron bajo la dirección de Rutherford, en la universidad de Oxford, Inglaterra. Ambos compartieron el Premio Nobel de Física en el año 1951, por sus trabajos sobre trasmutación de núcleos atómicos con el uso de partículas aceleradas en forma artificial.

Este evento, liderado por dos pupilos de Rutherford, produjo una serie de nuevas investigaciones en donde se probó el bombardeo de distintos elementos, con diversas partículas en un acelerador lineal. A través de estos trabajos se llegó al concepto de la fisión nuclear promulgado por Lise Metnier y Otto Hahn, la cual se produce al bombardear un átomo fisionable con una partícula de energía adecuada para ello, haciendo que el núcleo inestable se divida en varias partes que incluyen dos núcleos más pequeños. Este descubrimiento marcó una nueva época en el desarrollo de la física nuclear, la cual permitió la construcción de ciclotrones más grandes y avanzados.

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