Efemérides Químicas

Hace 120 años se anunció el descubrimiento del electrón

El 30 de abril de 1897, Joseph Thomson anuncia que descubrió el electrón. Este científico fue estudioso de las propiedades de los electrones que dan forma a los rayos catódicos. En sus investigaciones demostró que el hidrógeno tiene un solo electrón, también propuso el segundo modelo atómico, el cual se caracterizaba como una esfera de signo positivo en donde se encajaban los electrones.  Todos estos estudios, y su trabajo en la conducción de la electricidad en los gases, le llevaron a merecer el premio Nobel de Física en el año 1906. Este productivo investigador, fue nombrado sir en 1908. Fallece en Cambridge, Reino Unido, el 30 de agosto de 1940 y dada a su brillante trayectoria fue sepultado en la Abadía de Westminster.

Para el momento del descubrimiento del electrón, Thomson estaba llevando a cabo experimentos sobre el efecto que tenían las descargas eléctricas sobre gases a presión reducida, y pudo comprobar, que los rayos catódicos tenían una naturaleza corpuscular y estaban formados por electrones. Aun cuando la existencia del electrón en muchas ocasiones había sido predicha por varios investigadores, fue Thomson quien lo descubrió. Los resultados de este importante descubrimiento fueron publicados en la revista Philosophical Magazine. También, fue reseñado en otra revista de importancia para esa época: The Electrician, la cual publicó un artículo sobre el anuncio del descubrimiento del electrón.