Antimonio, ¿Para qué sirve el elemento químico Sb?

El elemento químico antimonio data de la antigüedad. Diversos estudios arqueológicos han indicado que el antimonio y sus sulfuros han sido utilizados por los seres humanos al menos durante los últimos 6 milenios. Tiene como símbolo Sb, su número atómico es 51 y su masa atómica es 121,75 (g/mol). El antimonio no es un elemento abundante en la naturaleza, puede presentarse en dos formas gris y amarilla, siendo la primera metálica y la segunda es metaestable.

Propiedades del antimonio

Su conductividad es menor en su estado sólido que en el líquido, en su forma metálica es bastante quebradizo, posee un color blanco azulado brillante y su apariencia es escamosa. Tiene cuatro formas alotrópicas, es de color blanco posee un color blanco azulado, el antimonio negro y amarillo son formas no metálicas inestables y en su forma elemental es sólido cristalino.

Usos del antimonio

En su forma pura se usa en la fabricación de dispositivos semiconductores, detectores infrarrojos y diodos. También es usado en la formación de aleaciones con metales como el plomo, para la fabricación de baterías, municiones, armas, materiales de baja fricción, revestimientos para diversos tipos de cables, tipos de imprenta, cojinetes, rodamientos y muchos otros productos industriales.

Adicionalmente, es componente de soldaduras suaves las cuales se funden a temperaturas menores a 625°K. Su función en estas soldaduras es consolidar la soldadura y suprimir la formación de alótropos del estaño.

Efectos del Antimonio sobre la salud

La mayoría de los compuestos del antimonio son tóxicos, por tal razón es necesario tener mucho cuidado en su manipulación. Al estar en contacto con ácidos concentrados que estén calientes, se producen gases tóxicos. La exposición por largos períodos al antimonio, puede ocasionar problemas respiratorios, estomacales y del corazón.

Efectos del Antimonio sobre el ambiente

Este elemento químico, puede ser liberado al ambiente por fuentes naturales y también por fuentes industriales. Se mantiene adherido a partículas muy pequeñas en el aire y adherirse a partículas de hierro, aluminio o manganeso. Puede contaminar el agua subterránea y la cadena trófica con el plomo al antimonio, por lo que las regulaciones ambientales han sugerido cambiarlo por el tungsteno.

Características del Antimonio

  • Su símbolo: Sb
  • Número atómico: 51
  • Su electronegatividad: 1,9
  • Valencia: +3, -3,5
  • Su estado de oxidación: +5
  • Masa atómica: 121,75 (g/mol)
  • Densidad: 6,62 (g/ml)
  • Punto de ebullición: 1587°C
  • Punto de fusión: 630,5°C
  • Su radio iónico: 0,62 Å
  • Su radio covalente: 1,38 Å
  • Su configuración electrónica: [Kr]4d105s25p3
  • Radio atómico: 1,37 Å
  • Primer potencial de ionización (eV). 8,68

 

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