Tabla Periódica

Arsénico, ¿Para qué sirve el elemento químico As?

Al elemento químico Arsénico se le conoce desde la antigüedad. Tiene como símbolo As, su número atómico es 33 y su masa atómica es 74,922 u. El Arsénico en su forma natural se encuentra en estado sólido y posee un color gris metálico.

Usos y propiedades del Arsénico

Es un elemento químico que es posible encontrarlo junto a minerales como el azufre y algunos metales. Es sumamente tóxico para la mayoría de los seres vivos.

Se utiliza para fortalecer aleaciones de plomo y cobre en la fabricación de las baterías para los automóviles, como dopante tipo n en dispositivos semiconductores electrónicos, forma parte de la composición de muchos pesticidas, insecticidas y herbicidas, aunque cada día más se prohíbe el uso de estos productos.

Otro de sus usos es como conservante de la madera ya que es probada su toxicidad sobre los insectos, bacterias y hongos, también puede añadirse al alimento de algunos animales con la finalidad de prevenir enfermedades y ayudarlos en su crecimiento.

En el campo de la medicina, el arsénico se usa en el tratamiento del cáncer, específicamente en el tratamiento de la leucemia promielocítica aguda, en el tratamiento de la psoriasis como solución fowler. También se usa en la detección de tumores en la forma de su isótopo arsénico-74, ya que produce imágenes más claras que las que se obtienen utilizando iodo.

Efectos del Arsénico sobre la salud

Al ser uno de los elementos más tóxicos, las personas pueden estar expuestas al arsénico a través del agua, la comida y el aire. Aun cuando en los alimentos los niveles de arsénico son generalmente bajos, pues no es añadido a los mismos, la concentración de este en peces y mariscos puede ser alta, se debe destacar, que el arsénico orgánico es menos dañino que en su forma inorgánica.

La exposición prolongada al arsénico inorgánico, puede provocar irritación estomacal, disminución en la producción de glóbulos rojos y blancos, irritaciones en la piel y en los pulmones. Otros efectos perjudiciales son la infertilidad y abortos en mujeres, pérdida de la resistencia a las infecciones y daños cerebrales.

Efectos del Arsénico sobre el ambiente

Este elemento químico, puede encontrarse en forma natural en concentraciones pequeñas. La contaminación por arsénico se produce a consecuencia de las actividades humanas como industrias de producción de cobre, zinc y plomo, así como también a consecuencia de la actividad agrícola.

Características del Arsénico

  • Su símbolo: As
  • Número atómico: 33
  • Su electronegatividad: 2,1
  • Valencia: +3, -3,5
  • Su estado de oxidación: +5
  • Masa atómica: 74,922 (g/mol)
  • Densidad: 5,72 (g/ml)
  • Punto de ebullición: 613°C
  • Punto de fusión: 817°C
  • Su radio iónico: 0,47 Å
  • Su radio covalente: 1,19 Å
  • Su configuración electrónica: [Ar]3d104s24p3
  • Radio atómico: 1,39 Å
  • Primer potencial de ionización (eV). 10,08

 

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