Bario ¿para qué sirve el elemento químico Ba?

El elemento químico Ba (Barium en inglés), ocupa el décimo octavo lugar en abundancia en la corteza terrestre, en donde podemos encontrarlo en aproximadamente 0,04%. Este metal fue aislado por vez primera en 1808 por Sir Humphry Davy mediante electrólisis. Su principal componente es la barita o sulfato de bario el cual contiene 65,79% de óxido de bario.

Este metal es utilizado para formar aleaciones con níquel para la elaboración de alambres para bujías, ya que el bario incrementa la capacidad de emisión de esta aleación. También es usado en el metal de Frary, que es la aleación de plomo, calcio y bario, el cual se usa en sustitución del metal Babbit ya que puede moldearse.

El bario, reacciona con el agua en forma más rápida que con el calcio y el estroncio, se puede oxidar rápidamente al estar expuesto al aire, y forma una película protectora, evitando de esta manera que la reacción oxidativa continúe.

 Efectos del Bario sobre la salud

Los niveles de bario en el ambiente son bastantes bajos. En mayores concentraciones puede encontrarse en los frutos secos, pescados, algas y en algunas plantas. Siendo las personas que trabajan en la industria del bario y los que habitan en zonas cercanas a vertederos de residuos peligrosos, los más expuestos a tener efectos adversos a su salud, a consecuencia de respirar polvo, e ingerirlo a través de  agua contaminada con bario, teniendo la posibilidad de sufrir parálisis o en algunos casos puede hasta ocasionar la muerte.

 Efectos del Bario sobre el ambiente

El bario en el ambiente se encuentra en forma natural combinado con otros elementos químicos, entre los que se pueden mencionar el carbón, el oxígeno y el azufre.

En la industria el bario es usado para la elaboración de lubricantes para taladros, elaboración de pinturas, azulejos, gomas, vidrios y bricks. Esto ocasiona que el bario sea liberado a la atmósfera en grandes cantidades, acumulándose en el suelo y en el agua. Algunos compuestos de bario se disuelven fácilmente en agua y por tal razón son encontrados con frecuencia en cuerpos de agua cercanos al lugar en donde se procesa en forma industrial.

 Características del Bario

  • Su símbolo: Ba
  • Número atómico: 56
  • Su grupo: IIa
  • Su electronegatividad: 0,9 (Pauling)
  • Masa atómica: 137,34 u
  • Punto de ebullición: 1640° C
  • Punto de fusión: 714° C
  • Su radio iónico: 1,35 Å
  • Su estado de oxidación: +2
  • Valencia: 2
  • Su radio covalente: 1,98 Å
  • Su configuración electrónica: [Xe]6s2
  • Su densidad: 3,5 gr/ ml
  • Radio atómico: 2,22 Å