Bismuto, ¿Para qué sirve el elemento químico Bi?

El elemento metálico bismuto, tiene como símbolo Bi (Bismuth en inglés), su número atómico es 83 y posee una masa atómica de 208,980 (g/mol). Está ubicado en el grupo Va de la tabla periódica y es el elemento más metálico de su grupo. En la naturaleza podemos encontrarlo como un metal libre y en combinación con otros minerales.

Su nombre se deriva del vocablo inglés bismuth el cual proviene de las palabras alemanas weisse masse, que su significado es masa blanca. Existen depósitos de bismuto en América del Sur y en Estados Unidos, es obtenido como un subproducto del proceso de refinado de minerales de plomo y cobre.

Propiedades del Bismuto

Es un metal cristalino, de color blanco grisaseo, duro, quebradizo y lustroso. Se considera que es uno de los pocos que se expande cuando se solidifica, posee baja conductividad térmica y es inerte ante el aire seco a temperatura ambiente.

Sin embargo, el bismuto se oxida en forma ligera si se humedece, formando una película de óxido en temperaturas superiores a 271°C, que es su punto de fusión.

Se utiliza en la industria cosmética, medicinal y en la producción de pigmentos. Al alearse con otros metales los cuales tienen bajos puntos de fusión, es posible la elaboración de piezas para dispositivos de seguridad como extintores de incendio y sistemas de detección.

Efectos del Bismuto sobre la salud

El bismuto puede entrar al organismo por vía de inhalación, ingestión y contacto con la piel. Las sales de bismuto pueden ocasionar problemas hepáticos si se administra en grandes dosis, ya que puede ocasionar envenenamientos graves.

Los efectos agudos de la inhalación puede ser: irritación respiratoria, sabor metálico gingivitis y mal aliento. En caso de ingestión, puede causar nauseas, pérdida de peso y de apetito, reacciones cutáneas, albuminuria, diarrea, dolor de cabeza, fiebre, estomatitis, entre otros síntomas.

Efectos del Bismuto sobre el ambiente

 En relación al medio ambiente, el bismuto no es considerado tóxico, ya que sus compuestos son poco solubles, pero aun así deben manejarse con cuidado, ya que la información que se conoce es algo limitada sobre los efectos en el medio ambiente.

Características del Bismuto

  • Su símbolo: Bi
  • Número atómico: 83
  • Su electronegatividad: 1,9
  • Valencias: 3,5
  • Su estado de oxidación: +3
  • Masa atómica: 208,980 (g/mol)
  • Densidad: 9,8 (g/ml)
  • Punto de ebullición: 1560° C
  • Punto de fusión: 271° C
  • Su radio iónico: 0,62 Å
  • Su estado de oxidación: +3
  • Su radio covalente: 1,46 Å
  • Su configuración electrónica: [Xe]4f145d106s26p3
  • Radio atómico: 1,39 Å
  • Primer potencial de ionización (eV). 8,07

 

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