Cadmio, ¿Para qué sirve el elemento químico Cd?

Usos y Propiedades del Cadmio

El elemento químico cadmio (cadmium en inglés) fue descubierto en 1817 en Alemania por Fredrich Stromeyer, y su nombre proviene del latín cadmia. Este elemento tiene muchas similitudes con el elemento zinc al cual se encuentra asociado en la naturaleza. Su símbolo es Cd, su masa atómica es 112,40 siendo su número atómico el 48.

Está considerado como uno de los metales más tóxicos que existe en el planeta. Es un metal blando, dúctil y maleable, que posee un peculiar color blanco azulado. En la naturaleza puede  encontrarse en estado puro, pero en pocas cantidades, generalmente está asociado a los minerales de zinc. Los mayores depósitos de este elemento pueden ser encontrados en países como Hungría, Bolivia, Kazajstán, Guatemala y en algunas zonas de los Estados en forma artificial, puede obtenerse como subproductos en el tratamiento de minerales de plomo, zinc y cobre.

Es utilizado para formar aleaciones de fusión baja y en soldaduras. Muchos de sus compuestos son usados en fósforos para televisores a color y en blanco y negro, con lo que puede conseguirse el color azul y el verde. También en la producción de baterías y para lograr pigmentos amarillos para pinturas al óleo.

Efectos del Cadmio sobre la salud

El Cadmio es un elemento altamente tóxico, el cual puede encontrarse casi siempre combinado con el zinc sobre la superficie terrestre. Los seres humanos pueden consumir cadmio a través de las comidas como champiñones, patés y algas secas entre otros.

La exposición a este elemento químico puede elevarse cuando las personas fuman y llegar a dañar severamente los pulmones. Cuando es ingerido se acumula en los riñones dañando el sistema de filtración, y debe pasar mucho tiempo para que el cadmio acumulado en el organismo pueda ser excretado.

Efectos del Cadmio sobre el ambiente

Este elemento químico es liberado a la atmósfera por la descomposición de las rocas, los incendios forestales y por la erupción de volcanes. Otra de las fuentes de vertido de cadmio al ambiente, es la producción de fertilizantes fosfatados. Este elemento puede ser trasladado en grandes distancias cuando es absorbido por el lodo el cual puede contaminar suelos y aguas.

La acumulación de grandes cantidades de cadmio, origina bioacumulación en mariscos y peces. Los organismos acuáticos del agua salada son más resistentes a la contaminación por cadmio que los de agua dulce.

Características del Cadmio

  • Su símbolo: Cd
  • Número atómico: 48
  • Su electronegatividad: 1,7
  • Valencia: 2
  • Masa atómica: 112,40 (g/mol)
  • Densidad: 8,65 (g/ml)
  • Punto de ebullición: 765° C
  • Punto de fusión: 320,9° C
  • Su radio iónico: 0,97 Å
  • Su estado de oxidación: +2
  • Su radio covalente: 1,48 Å
  • Su configuración electrónica: [Kr]4d105s2
  • Radio atómico: 1, 54 Å
  • Primer potencial de ionización (eV). 9,03

 

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