Carbono, ¿Para qué sirve el elemento químico C?

El carbono es un elemento químico único ya que participa en la formación de un número de elementos que es mayor a la suma de todos los demás elementos combinados. Al igual que el hidrógeno participa en la formación del grupo más numeroso de compuestos orgánicos.

Usos y Propiedades del Carbono

Su estado en su forma natural es sólido, puede tener un aspecto negro como el grafito y transparente como el diamante. Su símbolo es C, su número atómico el 6 y su masa atómica es 12,01115 (g/mol).

A ser el cuarto elemento más abundante en la naturaleza, sus usos son múltiples y variados. El carbono forma parte de la composición química de los hidrocarburos. Entre estos se encuentra el petróleo y sus derivados.

Existe un polímero del carbono natural llamado celulosa, el cual se puede conseguir en las plantas, con este se elaboran fibras como lino, cáñamo y algodón. También existen polímeros sintéticos con los cuales se fabrican artículos de plástico.

Una de las formas del carbono, es el grafito, este es usado para fabricar lubricantes, pigmentos y combinado con la arcilla sirve para la elaboración de los lápices.

Otra forma del carbono, es el carbón que tiene usos diversos, que van desde obras de arte hasta para asar carne, lo que llamamos una barbacoa. Hay una variedad de carbón, que es el carbón activado que se utiliza en filtros purificadores de agua para consumo humano, máscaras de gas y en campanas extractoras en las cocinas de los hogares.

En la joyería es utilizado el diamante, que es una forma de carbono que es incolora. Sirve para realizar joyas diversas y en la industria para pulir, perforar o cortar metales y piedra.

Efectos del Carbono sobre la salud

La toxicidad del carbono es baja, la misma está relacionada a la inhalación de algunos de sus compuestos, como el dióxido de carbono, lo que puede ocasionar daños al corazón y a los pulmones. El carbono-14, es un radionucleido que se utiliza en las pruebas nucleares y ha sido ubicado entre los que por su larga vida pueden aumentar el riesgo de cáncer.

Efectos del Carbono sobre el ambiente

El carbono forma parte de la composición de los gases que ocasionan el efecto invernadero, el cual evita que la radiación escape al espacio, por lo que contribuye al aumento de la temperatura de la atmósfera.

 Características del Carbono

  • Su símbolo: C
  • Número atómico: 6
  • Su electronegatividad: 2,5
  • Valencia: 2, +4, -4
  • Estado de oxidación: +4
  • Masa atómica: 12,01115 (g/mol)
  • Densidad: 2,26 (g/ml)
  • Punto de ebullición: 4830° C
  • Punto de fusión: 3727° C
  • Su radio iónico: 0,15 Å
  • Su radio covalente: 0,77 Å
  • Su configuración electrónica: 1s22s22p2
  • Primer potencial de ionización (eV). 11,34

 

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