Cerio, ¿Para qué sirve el elemento químico Ce?

El elemento químico cerio fue descubierto por W. von Hisinger en 1903. Tiene como símbolo Ce, su número atómico es 58 y tiene una masa atómica de 140,12 g/mol.

El cerio pertenece al grupo de los actínidos y lantánidos, su presentación habitual es en forma de óxidos y son elementos de transición interna. Su forma en estado natural es sólida y su color es blanco plateado brillante, es maleable y uno de los más reactivos de su grupo. El nombre de cerio proviene de Ceres, el planeta enano, cuyo descubrimiento se había realizado dos años antes que el del cerio.

Usos y propiedades del Cerio

Este elemento químico tiene mucha facilidad para oxidarse y puede hacerlo a temperatura ambiente; al ser atacado por soluciones alcalinas, se puede diluir y sus ácidos volverse concentrados.

Del grupo de los lantánidos y actínidos, es uno de los más abundantes en la tierra, ya que puede encontrarse en un gran número de minerales distintos. Los lugares en donde existen mayor cantidad de depósitos de cerio en el mundo es en Brasil, Estados Unidos y en la India. Cuando es producido por reducción térmica, se obtiene una gran cantidad de este elemento con alta pureza.

Su uso más popular es en la fabricación de encendedores, ya que se le conoce como un componente del Mischmetal, que es una aleación química de varios elementos y está referida a la ignición. También es usado como agente para pulir vidrios, como catalizador en agentes de limpieza, en la industria fotográfica y en la cinematográfica.

Efectos del Cerio sobre la salud

Las fuentes más comunes de cerio son los televisores a color, cristales y lámparas fluorescentes. Reviste peligrosidad en el ambiente laboral ya que puede existir peligro de inhalación, esto puede provocar embolias pulmonares si se ha estado expuesto al elemento cerio por un plazo largo. Si se acumula en el organismo, puede ocasionar daños en el hígado.

Efectos del Cerio sobre el ambiente

Raramente se encuentra el elemento químico cerio en la naturaleza. Sin embargo, puede entrar al medio ambiente a consecuencia de la actividad de la industria petrolera, o del depósito de equipos domésticos en los rellenos sanitarios, esto lleva a que el cerio se acumule en el suelo y vaya a parar a los cuerpos de agua, terminando en los humanos y en los animales.

Características del Cerio

  • Su símbolo: Ce
  • Número atómico: 58
  • Su electronegatividad: 1,1
  • Valencia: 3,4
  • Estado de oxidación: +4
  • Masa atómica: 140,12 (g/mol)
  • Densidad: 6,67 (g/ml)
  • Punto de ebullición: 3468° C
  • Punto de fusión: 795° C
  • Su radio iónico: 1,01 Å
  • Su radio covalente: 1,65 Å
  • Radio atómico: 1,81 Å
  • Su configuración electrónica: [Xe]4f15d16s2
  • Primer potencial de ionización (eV). 6,94

 

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