Cloro, ¿Para qué sirve el elemento químico Cl?

El elemento químico cloro fue descubierto por Carl Wilhelm Scheele en 1774. Tiene como símbolo Cl, su número atómico es 17 y tiene una masa atómica de 35.453 g/mol.

Es un elemento químico el cual se presenta como moléculas diatómicas, las cuales son químicamente activas. Es un gas que a temperaturas y presiones ordinarias se presenta con una  coloración amarilla-verdosa.

Usos y Propiedades del Cloro

El cloro es utilizado comúnmente para eliminar las bacterias en piscinas y para potabilizar el agua para consumo humano, ya que se ha comprobado que es bastante efectivo para combatir bacterias como la E. coli. También es usado en desinfectantes de uso doméstico y para blanquear la ropa.

Otro de sus usos es en la  fabricación de plásticos como el PVC, que es cloruro de polivinilo, el cual es empleado en la fabricación de tubos flexibles, cables, prendas de vestir, estructuras inflables y hasta en la fabricación de tejas para los techos de casas y edificios.

En su forma de cloruro de metilo, es usado como anestésico, en la elaboración de tubos de silicón y en la extracción de resinas, aceites y grasas. Otro derivado del cloro, es el cloroformo, el cual es usado para matar gusanos en heridas de animales, también como disolvente en los laboratorios.

Efectos del Cloro sobre la salud

El elemento químico cloro es altamente reactivo y puede entrar en el cuerpo humano por inhalación o consumo de alimentos y agua contaminada con cloro. Sin embargo, debido a su reactividad no permanece en el cuerpo. Los efectos adversos que puede ocasionar a la salud van a depender de la cantidad de cloro consumida, al tiempo y a la frecuencia de exposición. La exposición al cloro puede ocasionar problemas  en el aparato  respiratorio, como tos, también irritación en la piel y en los ojos.

Efectos del Cloro sobre el ambiente

El cloro puede escaparse del agua y mezclarse con el aire bajo ciertas condiciones. Entre los mayores consumidores de cloro se encuentran las plantas de tratamiento de agua para consumo humano y de aguas residuales, las cuales utilizan grandes cantidades de cloro para eliminar bacterias que pueda ocasionar enfermedades a los humanos. Motivado a la reactividad del cloro, es poco probable que se movilice a través del suelo, pero puede ocasionar daños a organizamos que viven en las aguas y en el suelo.

 Características del Cloro

  • Su símbolo: Cl
  • Número atómico: 17
  • Su electronegatividad: 3,0
  • Valencia: +1,-1,3,5,7
  • Estado de oxidación: -1
  • Masa atómica: 35,453 (g/mol)
  • Densidad: 1,56 (g/ml)
  • Punto de ebullición: -34,7° C
  • Punto de fusión: -101,0° C
  • Su radio iónico: 1,81 Å
  • Su radio covalente: 0,99 Å
  • Su configuración electrónica: [Ne]3s23p5
  • Primer potencial de ionización (eV). 13,01

 

Dejar un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *