Cobre ¿Para qué sirve el elemento químico Cu?

El elemento químico cobre (Copper en Inglés), cuyo símbolo es Cu, posee como número atómico 29 y un peso atómico de 63,54. Está catalogado como un metal no ferroso y un elemento de transición.

Es un metal muy resistente y forma parte del grupo de los metales nobles junto con el oro, el platino y la plata. No se corroe en situaciones normales, sin embrago, puede ser atacado por ácidos oxidantes.

Es un elemento con muy buenas propiedades mecánicas, es un excelente conductor, es resistente a la corrosión, es muy dúctil, tanto que es posible elaborar alambres de hasta 0,025mm, los cuales son utilizados para líneas de alta tensión, cables eléctricos, maquinaria eléctrica en general y para fabricar enchufes.

Puede conducir el calor de una excelente manera, por tal motivo se usa en intercambiadores de calor, refrigeradores, pailas o cuando se quiere calentar o enfriar algo en forma muy rápida.

El cobre es un metal muy resistente a las condiciones del ambiente, por tal razón es frecuentemente usado en esculturas de gran tamaño, cúpulas y techos. También como no tiene propiedades magnéticas, se usa con frecuencia en relojería, electrónica, armamento y en la construcción. En la prehistoria fue el material con el cual el hombre construyó sus primeros utensilios y herramientas.

Efectos del Cobre sobre la salud

El cobre colabora con la formación de la hemoglobina, y puede encontrarse en variedad de alimentos, el aire y el agua potable.  Aunque es necesario para la salud humana, el exceso puede ocasionar problemas a la salud, tales como vómitos, mareos, diarreas, dolor de cabeza e irritación en ojos, nariz y boca.

 

Efectos del Cobre sobre el ambiente

El cobre llega al aire mediante las actividades humanas, así como también por procesos naturales. Cuando el cobre entra al aire, puede permanecer por un tiempo considerable en él, al llover, el cobre se deposita en el suelo concentrándose en éste. El exceso de cobre puede interrumpir el ciclo de descomposición de la materia orgánica llevada a cabo por las lombrices.

 

Características del Cobre

  • Su símbolo: Cu
  • Número atómico: 29
  • Su electronegatividad: 1,9
  • Valencias: 1,2
  • Masa atómica: 63,54 (g/mol)
  • Densidad: 8,96 (g/ml)
  • Punto de ebullición: 2595° C
  • Punto de fusión: 1083° C
  • Su radio iónico: 0,69 Å
  • Su estado de oxidación: +2
  • Su radio covalente: 1,38 Å
  • Su configuración electrónica: [Ar]3d104s1
  • Radio atómico: 1,28 Å
  • Primer potencial de ionización (eV). 7,77

 

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