Tabla Periódica

Erbio, ¿Para qué sirve el elemento químico Er?

El elemento químico erbio fue descubierto por el químico sueco Carl Gustaf Mosander en una cantera de Ytterby, Suecia en 1843. Pero la primera forma pura de este metal la lograron aislar los químicos alemanes Wilhelm Klemm y Heinrich Bommer en 1934.

Usos y Propiedades del Erbio

Es un elemento químico perteneciente al grupo de los lantánidos y actínidos, por tal razón, sus características son similares a los demás elementos que conforman este grupo. Cuando se encuentra en estado puro es un metal blando, maleable y con un característico color plateado, se presenta estable en contacto con el aire y dentro de su grupo, es uno de los que tarda más en oxidarse.

El erbio está constituido por seis isótopos estables en su estado natural y también se conocen al menos nueve isótopos radiactivos. Puede ser encontrado en minerales como la gandolinita, la xenotima y la euxenita. En la actualidad, el erbio es obtenido a partir del intercambio iónico entre la euxenita y la xenotima.

Su uso está ligado al sector metalúrgico y nuclear, en aleación con otros metales, por ejemplo con el vanadio, colabora con hacerlo más blando y lo  flexibiliza, también es usado para dar color a porcelanas y cristales, ya que el óxido de erbio posee un color rosado. Otros de los usos dados al erbio es  como filtro fotográfico, como amplificador de fibra óptica.

Efectos del Erbio sobre la salud                                      

Este elemento químico raramente se encuentra en la naturaleza, pero si representa un peligro dentro del ambiente de trabajo, motivado al riesgo de inhalación de vapores y humedades. En caso de estar expuesto por largos períodos, puede ocasionar embolias pulmonares y daños en el hígado.

Efectos del Erbio sobre el ambiente

El erbio en el ambiente se encuentra a consecuencia de desechar equipos domésticos como televisores a color, lámparas fluorescentes y cristales, al igual que sucede con otros elementos pertenecientes a este grupo. Su acumulación puede ocasionar influencias negativas en los animales acuáticos dañando las funciones nerviosas y las membranas celulares de los mismos.

Características del Erbio

  • Su símbolo: Er
  • Número atómico: 68
  • Valencia: 3
  • Estado de oxidación: +3
  • Electronegatividad: 1,2
  • Radio covalente: 1,57 Å
  • Radio iónico: 0,96
  • Densidad: 9,05 (g/ml)
  • Masa atómica: 167,26 (g/mol)
  • Su configuración electrónica: [Xe]4f125d06s2
  • Su radio iónico: 0,99 Å
  • Radio atómico: 1,75 Å
  • Punto de ebullición: 2900 °C
  • Punto de fusión: 1497 °C

 

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