Escandio, ¿Para qué sirve el elemento químico Sc?

Se conoce como Escandio (Scandium en inglés) al elemento químico cuyo símbolo es Sc, su número atómico es 21 y  su peso atómico es 44,956. Es el vigésimo primer elemento de la tabla periódica y el primer elemento del grupo de transición en el primer periodo largo, posee isótopos 40Sc y 51Sc, también posee un isótopo de valor intermedio conocido como 45Sc, todos estos isótopos se obtienen a consecuencia de reacciones nucleares.

Fue descubierto en 1879 por Lars Fredrik Nilson, mientras realizaba estudios de tierras raras. Es un metal blanco con tonos plateados, al contacto con el aire propicia la formación de una capa blanca de nitruro y al reaccionar con el agua se quema generando una llama de tonos amarillos y rojos.

Es usado con frecuencia como catalizador en la conversión del ácido acético en acetona, en su forma de óxido y algunos otros compuestos de escandio. Estas formas son utilizadas de igual manera cuando se desea convertir ácidos dicarboxílicos en cetonas y otros compuestos cíclicos. Otro de sus usos es en la mejora de la germinación de semillas vegetales.

Por ser un metal que posee un elevado punto de fusión, despierta gran interés para ser utilizado en la fabricación de naves espaciales. Está considerado como el vigésimo tercer elemento más abundante en el Sol y uno de los más encontrados en la composición de las estrellas. Otro hallazgo de grandes concentraciones de escandio, se realizó en minerales de Madagascar. Su uso principal es como fuente lumínica, ya que es capaz de producir luces de alta intensidad. Algunas de sus formas son usadas como agente trazador en instalaciones petroleras y en la fabricación de los televisores a color.

Efectos del Escandio sobre la salud

El escandio se encuentra en la naturaleza en poca cantidad, pero en los hogares lo encontramos en aparatos y equipos como lámparas ahorradoras de energía, televisores a color, cristales y lámparas fluorescentes. Representa un peligro para la salud, ya que pueden ser inhalados sus humedades y gases, esto da pie a la aparición de embolias pulmonares si hay una exposición prolongada y su acumulación en el hígado puede generar problemas de salud.

 Efectos del Escandio sobre el ambiente

La contaminación por escandio se produce por el vertido de aguas provenientes de la los procesos de refinación de petróleo, así como también por el desecho de electrodomésticos en los rellenos sanitarios. Estas acciones generan un incremento de la concentración de escandio en cuerpos de agua y en el suelo, ocasionando daños en las membranas celulares y en las  funciones del sistema nervioso de la fauna acuática.

Características del Escandio

  • Su símbolo: Sc
  • Número atómico: 21
  • Su electronegatividad: 1,3
  • Valencia: 3
  • Masa atómica: 44,956 (g/mol)
  • Punto de ebullición: 2836° C
  • Punto de fusión: 1541° C
  • Su radio iónico: 0,81 Å
  • Su estado de oxidación: +3
  • Electronegatividad: 1,3
  • Su radio covalente: 1,44 Å
  • Su configuración electrónica: [Ar]3d14s2
  • Su densidad: 2,6 gr/ ml
  • Radio atómico: 1,62 Å
  • Primer potencial de ionización (eV). 6,59