Estaño, ¿Para qué sirve el elemento químico Sn?

El elemento químico estaño tiene como símbolo Sn, su número atómico es el 50 y posee una masa atómica de  118,69. Su utilización se inició aproximadamente en el año 3000 antes de Cristo, en el Cercano Oriente y los Balcanes. Este elemento era usado en aleación con el cobre para la producción de un metal nuevo, llamado bronce, lo que dio origen a la Edad de Bronce.

Propiedades del estaño

El estaño, es un metal de color plateado, muy maleable el cual puede oxidarse con suma facilidad a temperatura ambiente, lo que origina que su color cambie hacia un gris más opaco.

Es usado para la formación de muchas aleaciones y para el recubrimiento de otros metales, a fin de protegerlos de la corrosión. A temperaturas menores a los -18°C se comienza a descomponer y se convierte en un polvo gris. A este proceso se le conoce como la peste del estaño.

Entre los usos del estaño, está el de protector de diversos materiales como el cobre y el hierro, con los cuales se elaboran latas para conservas. También en aleación con el cobre para obtener bronce.

Los compuestos derivados del estaño, se usan en tintes, dentífricos, fungicidas y pigmentos. Aleado con el plomo, es utilizado para realizar soldadura blanda.

Efectos del Estaño sobre la salud

Las sustancias derivadas del estaño, son usadas en la industria de la elaboración del plástico, pinturas y en la agrícola porque forma parte de los componentes de los pesticidas. Para los seres humanos, los enlaces orgánicos del estaño son las formas más peligrosas para la salud.

Sus efectos varían de acuerdo al tipo de sustancia orgánica de estaño y ocasionar irritaciones en la piel y los ojos, vómitos, mareos, dolores de cabeza, problemas para orinar, depresión, daños cromosómicos, escases de glóbulos rojos y daños hepáticos entre otros.

Efectos del Estaño sobre el ambiente

Los compuestos orgánicos del estaño, pueden permanecer por largo tiempo en el ambiente, ya que son muy persistentes y no se degradan con facilidad. Estos pueden ocasionar daños en la reproducción y el crecimiento de los sistemas enzimáticos y en el esquema de alimentación de animales acuáticos, ya que el estaño se acumula en la superficie del agua.

Características del Estaño
  • Su símbolo: Sn
  • Número atómico: 50
  • Su electronegatividad: 1,8
  • Valencias: 2, 4
  • Masa atómica: 118,69 (g/mol)
  • Densidad: 7,30 (g/ml)
  • Punto de ebullición: 2270° C
  • Punto de fusión: 231,9° C
  • Su radio iónico: 0,71 Å
  • Su estado de oxidación: +4
  • Su radio covalente: 1,41 Å
  • Su configuración electrónica: [Kr]4d105s25p2
  • Radio atómico: 1,62 Å
  • Primer potencial de ionización (eV). 7,37

 

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