Estroncio, ¿Para qué sirve el elemento químico Sr?

Se conoce como Estroncio (Strontium en inglés) al elemento químico cuyo símbolo es Sr, su número atómico es 38 y su peso atómico es 87,62u. Es un metal alcalino de color plateado, es dúctil, reactivo, maleable y se oxida al entrar en contacto con el aire.

Es el elemento menos abundante de los metales alcalinotérreos. Se estima que la corteza de la tierra contiene aproximadamente un 0,042% de este metal.
Es empleado con frecuencia en la pirotecnia, en el marcado de vías férreas y forma parte de la composición de balas trazadoras. Es un metal divalente en todos los compuestos en donde participa y es totalmente soluble. Propicia la formación de complejos más débiles como los tártaros y citratos.

Efectos del estroncio en la salud.

En relación a la salud, los compuestos del estroncio como resultado de reacciones químicas pueden ser solubles en agua y de esta forma, constituyen una amenaza para la salud de las personas, ya que pueden contaminar el agua. Sin embargo, hasta ahora se ha encontrado en bajas concentraciones en el agua.
También, se puede estar en contacto con el estroncio a través de la ingesta de alimentos como cereales, vegetales y algunos productos lácteos, pero hasta ahora es poco conocida la acumulación de estroncio en el organismo.

Su forma más tóxica incluso en pequeñas cantidades es el cromato de estroncio, y se convierte en tóxico por el cromo que contiene. Este compuesto es conocido por ocasionar cáncer de pulmón.

Es conveniente señalar, que el estroncio consumido a través de la ingesta de agua y alimentos no es suficientemente alto para ocasionar problemas de salud.
Por otra parte, su presencia en el ambiente se incluye en el suelo, rocas, aire y en el agua. Sus compuestos se movilizan con facilidad a través del viento. Sin embargo, su concentración puede elevarse a consecuencia de las actividades humanas como por ejemplo la combustión de carbón y de aceite.
Otra forma de aumentar la concentración de estroncio en el ambiente, es mediante la disposición de las cenizas provenientes de la combustión del carbón, y de residuos de las industrias. También se ha detectado la presencia del isótopo radiactivo del estroncio en el ambiente a causa de pruebas de bombas nucleares y fugas de materiales radiactivos.

Estas partículas presentes en el aire siempre terminarán depositadas en el suelo, donde pueden permanecer por mucho tiempo, también es posible encontrarlas en zonas de aguas profundas, pero muy pocas veces termina en el agua para consumo humano.

Características del Estroncio

  • Su símbolo: Sr
  • Número atómico: 38
  • Su grupo: II
  • Su electronegatividad: 1,00 (Pauling)
  • Masa atómica: 87,62 u
  • Punto de ebullición: 1382° C
  • Punto de fusión: 777° C
  • Su radio iónico: 1,13 Å
  • Su estado de oxidación: +2
  • Su radio covalente: 1,92 Å
  • Su configuración electrónica: [Kr]5s2
  • Su densidad: 2,6 gr/ ml
  • Radio atómico: 2,15 Å

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