Europio, ¿Para qué sirve el elemento químico Eu?

El elemento químico europio fue descubierto por Paul Emile Lecoq de Boisbaudran en 1890, mientras extraía fracciones de gadolinio y samario, que también son elementos lantánidos. Este elemento químico recibe su nombre por el continente europeo.

El europio es considerado el elemento químico más reactivo del grupo de los lantánidos. Es un metaloide maleable, dúctil, duro como el plomo, pero puede ser moldeado con mucha facilidad. A temperatura de 150 °C y 180 °C se inflama  como todos los actínidos y lantánidos a excepción del lantano.

Usos y Propiedades del Europio

Actualmente, se conocen 17 isótopos del europio, algunos son buenos absorbiendo neutrones y son estudiados para ser usados en aplicaciones en el control nuclear.

Este elemento químico es uno de los menos usado en las actividades humanas. Sin embargo, es utilizado para la producción de ciertos materiales que se usan en la construcción de algunos tipos de láser.

En la industria atómica es usado en barras de control y veneno nuclear, estos son materiales que se  adicionan al reactor para equilibrar el exceso de reactividad en un inicio, y su elección depende de la manera en la cual son consumidos, la cual está relacionada con la velocidad con la cual disminuye el exceso de actividad.

En la industria televisiva, se usan grandes cantidades de compuestos como ortovanadatos de itrio el cual es activado con europio, para la elaboración de pantallas de televisores, esto proporciona un color rojo brillante.

Efectos del Europio sobre la salud                                 

El europio se encuentra en algunos equipos entre los que se pueden mencionar, los televisores, cristales y lámparas fluorescentes. Su peligrosidad se ubica dentro del ambiente de trabajo, motivado al peligro de inhalación de gases que puedan encontrarse en el aire. La exposición a largo plazo al europio puede ocasionar  problemas hepáticos o embolias pulmonares.

Efectos del Europio sobre el ambiente

El europio se encuentra raramente en la naturaleza. Sin embargo, puede ser vertido al medio ambiente por las actividades de la industria productora de petróleo, o cuando se botan equipos domésticos. Esto ocasiona que el europio se deposita en el suelo y de allí va a parar a las aguas subterráneas y finalmente a los animales y seres humanos.

 Características del Europio

  • Su símbolo: Eu
  • Número atómico: 63
  • Su electronegatividad: 1,0
  • Valencia: 2,3
  • Estado de oxidación: +2
  • Masa atómica: 151,96 (g/mol)
  • Densidad: 5,26 (g/ml)
  • Su configuración electrónica: [Xe]4f75d06s2
  • Punto de ebullición: 1439 °C
  • Punto de fusión: 826 °C
  • Su radio iónico: 1,12 Å
  • Radio atómico: 2,04 Å

 

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