Tabla Periódica

Gadolinio, ¿Para qué sirve el elemento químico Gd?

El elemento químico gadolinio fue descubierto por Jean Charles Galissard de Marignac en 1880.  Pero algunos años más tarde, específicamente en 1886, el químico francés Paul-Émile Lecoq de Boisbaudran logró aislarlo por vez primera partiendo del óxido de itrio.

Su nombre proviene de la gadolinita, que es el mineral del cual proviene ese elemento químico y cuyo nombre  (gadolinita) le fue otorgado en honor al químico, físico y minerólogo finlandés Johan Gadolin quien fue su descubridor.

Usos y Propiedades del Gadolinio

Este elemento químico, es un metal que pertenece a los lantánidos y actínidos, es maleable, dúctil y con un color blanco plateado brillante, presentando características muy similares a las de otros elementos de su grupo.

Cuando se encuentra a temperatura ambiente, el gadolinio se cristaliza en forma alfa hexagonal de empaquetamiento compacto, pero al calentarse a más de 1313°C pasa a su forma beta. Puede perder su lustre en contacto con la humedad, y puede permanecer estable en aire seco, es soluble ante el ácido en dilución y puede reaccionar lentamente en el agua.

Este elemento químico es utilizado en la fabricación de microondas y televisores a color, en la producción de amplificadores y sistemas de audio de uso profesional, también, posee características ferromagnéticas, por tal razón forma parte de los compuestos de algunos tipos de imanes. Otro de sus usos es en la fabricación de varillas de control para los reactores nucleares, ya que posee una gran capacidad de retención de neutrones.

Efectos del Gadolinio sobre la salud                              

El gadolinio es poco frecuente encontrarlo en la naturaleza. Es más probable encontrarlo en depósitos de electrodomésticos dañados como lámparas fluorescentes, cristales y televisores a color. Reviste mayor peligrosidad en el ambiente de trabajo por el riesgo de inhalación de sus gases en el aire. En caso de estar expuesto a grandes cantidades, el gadolinio puede representar una amenaza para los pulmones y el hígado.

Efectos del Gadolinio sobre el ambiente

Su ingreso al ambiente es a consecuencia de la actividad de la industria petrolera, y el desecho de electrodomésticos como televisores a color, cristales y lámparas fluorescentes, esto ocasiona que se vaya acumulando en el suelo y las aguas, logrando incrementar su concentración en animales y seres humanos.

 Características del Gadolinio

  • Su símbolo: Gd
  • Número atómico: 64
  • Valencia: 3
  • Estado de oxidación: +3
  • Electronegatividad: 1,1
  • Masa atómica: 157,25 (g/mol)
  • Densidad: 7,89 (g/ml)
  • Su configuración electrónica: [Xe]4f75d16s2
  • Su radio iónico: 1,02 Å
  • Su radio covalente: 1,61 Å
  • Radio atómico: 1,79 Å
  • Punto de ebullición: 3000 °C
  • Punto de fusión: 1312 °C
  • Primer potencial de ionización (eV): 6,20

 

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