Galio, ¿Para qué sirve el elemento químico Ga?

El elemento químico galio, fue descubierto en 1875 por Paúl-Émile Lecoq de Boisbaudran en Francia. Su símbolo es Ga, tiene como número atómico el 31 y una masa atómica de 69,72 (g/mol). Su nombre se deriva del latín Gallia, palabra con la cual se hacía referencia a Francia en la antigüedad, fue obtenida su primera forma libre mediante el uso de la electrólisis de una solución de hidróxido de potasio.

Este es un metal de post-transición, presentándose en su forma pura de manera sólida, posee un  color plateado y algo blanquecino, además tiene unas características bastante peculiares. Es un elemento inexistente en la naturaleza, ya que se crea en el laboratorio en forma artificial. A temperatura ambiente es uno de los cuatro elementos químicos que se mantiene líquido a temperatura ambiente, los otros tres son el rubidio, el mercurio y el cesio.

Cuando el galio se solidifica, puede expandirse hasta 3,1%, es posible encontrar alguna de sus trazas en el carbón y la bauxita. Es utilizado para formar aleaciones que tengan bajos puntos de fusión y para tecnología de semiconductores, en la fabricación de vidrios, espejos, cerámicas, también es usado en termostatos y registros de transferencia de calor. Posee dos isótopos estables, el Ga-69 y el Ga-71.

Efectos del Galio sobre la salud

El galio es posible encontrarlo en el cuerpo humano en pequeñas cantidades, aunque sus beneficios no han sido determinados en las funciones corporales. Al entrar en contacto con la piel, puede manchar las manos, no se conocen efectos perjudiciales del galio para la salud, sin embrago no debe ser consumido intencionalmente en grandes cantidades.

Efectos del Galio sobre el ambiente

En la actualidad existe una controversia en relación al galio y las armas nucleares, ya que este es utilizado para unir las minas, pero al ser cortadas estas, el galio permanece unido al plutonio. Para volver a utilizar el plutonio, es necesario separarlo del galio, y este proceso si es un factor contaminante de las aguas con sustancias radiactivas.

 Características del Galio

  • Su símbolo: Ga
  • Número atómico: 31
  • Su electronegatividad: 1,6
  • Valencia: 3
  • Estado de oxidación: +3
  • Masa atómica: 69,72 (g/mol)
  • Densidad: 5,91 (g/ml)
  • Punto de ebullición: 2237° C
  • Punto de fusión: 29,8° C
  • Su radio iónico: 0,62 Å
  • Su radio covalente: 1,26 Å
  • Su configuración electrónica: [Ar]3d104s24p1
  • Radio atómico: 1, 43 Å
  • Primer potencial de ionización (eV). 6,02

 

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