Germanio, ¿Para qué sirve el elemento químico Ge?

El elemento químico germanio (germanium en inglés) fue descubierto en 1886 por Clemens Winkler. Tiene como símbolo Ge, su número atómico es 32 y su masa atómica es 72,59 (g/mol). El germanio es  considerado un semimetal semiconductor, el cual en su forma natural es sólido. Su color es blanco grisáceo, inclinándose hacia gris plata, es quebradizo y conserva su brillo a temperatura ordinaria.

Usos del Germanio

Este elemento químico es posible encontrarlo en minerales de plata, zinc, cobre y plomo. Su utilidad es muy diversa, aunque en ocasiones se ve limitada por el alto costo que tiene, sin embargo, se usa en combinación con el silicio en circuitos integrados de alta velocidad para lograr un aumento en su rendimiento.

También es utilizado en la elaboración de lámparas fluorescentes y diodos LED, en paneles solares, al combinarse con el oxígeno, es posible usarlo en la fabricación de lentes para cámaras y microscopios y en el núcleo de claves de fibra óptica.

En el área militar, se usa en aplicaciones de imágenes térmicas y para la lucha contra incendios. En los aeropuertos es usado para la detección de fuentes de radiación.

Efectos del Germanio sobre la salud

El germanio en su forma de hidruro de germanio y el tetrahidruro de germanio es muy inflamable e incluso puede originar explosiones cuando se mezclan con el aire. En caso de inhalación, puede ocasionar Calambres abdominales. Sensación de quemadura. Tos. En contacto con la piel y los ojos,  produce enrojecimiento y dolor.

Existen algunos indicios que el germanio puede ayudar al sistema inmunológico de pacientes con cáncer, pero esto no ha sido comprobado con exactitud. Lo que sí está determinado que cuando se utiliza el germanio como suplemento nutricional, representa un peligro para la salud.

Efectos del Germanio sobre el ambiente

En el ambiente, el germanio se encuentra como un contaminante producto de diversos materiales y de los residuos de cadmio por el procesamiento del zinc. Los compuestos del germanio ocasionan cierta toxicidad en los mamíferos y pueden ser letales para algunas bacterias.

Características del Germanio

  • Su símbolo: Ge
  • Número atómico: 32
  • Su electronegatividad: 1,8
  • Valencia: 4
  • Su estado de oxidación: +4
  • Masa atómica: 72,59 (g/mol)
  • Densidad: 5,32 (g/ml)
  • Punto de ebullición: 2830°C
  • Punto de fusión: 937,4°C
  • Su radio iónico: 0,53 Å
  • Su radio covalente: 1,22 Å
  • Su configuración electrónica: [Ar]3d104s24p2
  • Radio atómico: 1,37 Å
  • Primer potencial de ionización (eV). 8,16

 

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