Hafnio, ¿Para qué sirve el elemento químico Hf?

El Hafnio (Hafnium en inglés) es uno de los elementos químicos que se encuentra en menor abundancia en la corteza terrestre, su símbolo es Hf, su número atómico es 72 y tiene un peso atómico es de 178,49u. Es un metal de color plateado lustroso y su química es muy similar a la del zirconio.

Fue descubierto en Copenhague por Dirk Coster y George Hevesy en 1923 y su nombre corresponde al significado de Copenhague en latín que es Hafnia.

Al igual que el zirconio se le conoce como un metal de transición y posee cinco isótopos naturales. Es un metal resistente a la corrosión. Se usa en aleaciones con wolframio para la elaboración de filamentos y de electrodos. Otro de sus usos es en la elaboración de barras de control utilizadas en reactores nucleares, ya que posee la capacidad de absorber neutrones.

En los últimos tiempos se utiliza en la construcción de transistores para procesadores de equipos de computación de la marca Intel.

 Efectos del Hafnio sobre la salud

Aunque se considera que no causa problemas a la salud, todos los compuestos que forman parte del hafnio deben considerarse como tóxicos, además, el polvo de su metal es propenso a incendio y explosión. Este metal no se disuelve en el agua, ni en soluciones salinas o en productos químicos de uso corporal.

En conveniente evitar, su inhalación, ingestión y el contacto con la piel y los ojos, ya que puede provocar irritación. Sin embargo, no se conocen reportes de síntomas y signos de daños por la exposición crónica a este elemento.

 Efectos del Hafnio sobre el ambiente

En estudios realizados con animales, el resultado de algunos reportes, indican que produce irritaciones a nivel de piel, mucosas, ojos y hasta daños hepáticos. Siendo la dosis letal por consumo oral en ratas de unos 2,362 mg/kg, esta dosis produce la muerte del 50% de la población animal en estudio sometida a la exposición de esta sustancia por vía distinta a su inhalación.

Características del Hafnio

  • Su símbolo: Hf
  • Número atómico: 72
  • Su electronegatividad: 1,3
  • Valencias: 2,3,4
  • Masa atómica: 178,49 (g/mol)
  • Densidad: 13,1 (g/ml)
  • Punto de ebullición: 5400° C
  • Punto de fusión: 2222° C
  • Su radio iónico: 0,81 Å
  • Su estado de oxidación: +4
  • Su radio covalente: 1,50 Å
  • Su configuración electrónica: [Xe]4f145d26s2
  • Radio atómico: 1,60 Å
  • Primer potencial de ionización (eV). 5,54