Tabla Periódica

Holmio, ¿Para qué sirve el elemento químico Ho?

El elemento químico holmio fue descubierto por el químico J.L. Soret en 1878. Su nombre se deriva del vocablo del latín Holmia cuyo significado es Estocolmo, ciudad en donde se descubrió. A pesar de haber sido descubierto por Soret, fue Peter Teodor Cleve, otro químico sueco el primero en detectar una forma independiente de este elemento, utilizando el método que Carl Gustaf Mosander empleó para el descubrimiento de otros elementos como el erbio, el lantano y el terbio.

Usos y Propiedades del Holmio

El holmio pertenece al grupo de los lantánidos y actínidos, posee un color plateado brillante, es suave y maleable, es un metal paramagnético, el cual a medida que baja la temperatura, pasa a ser antiferromagnético para finalmente posicionarse en el sistema ferromagnético. Es estable en presencia de aire seco, pero en contacto con la humedad puede perder su estabilidad con facilidad, también, puede ocurrir esto en presencia de temperaturas muy elevadas. Se conoce un isótopo estable del holmio, el 165-Ho, el cual constituye la totalidad de este elemento en la naturaleza.

En la actualidad no existen usos comerciales del holmio, aun cuando posee propiedades magnéticas bastante inusuales, las cuales podrían ser de gran utilidad en el futuro. Sin embargo, se ha utilizado como catalizador en reacciones químicas industriales, fabricación de dispositivos electrónicos y el pulido de cristales. Por lo pronto, los científicos realizan investigaciones las cuales permitan determinar el posible uso de estas inusuales propiedades magnéticas.

Efectos del Holmio sobre la salud                                   

Se cree que el holmio al igual que otros elementos de su grupo, no tiene una alta toxicidad, pero en concentraciones elevadas debe ser manejado con cuidado. Representa mayor peligro dentro del ambiente de trabajo por el riesgo de inhalación de gases y humedades. En caso de ocurrir una exposición prolongada, puede ocasionar embolias pulmonares o problemas hepáticos al acumularse en el cuerpo humano.

Efectos del Holmio sobre el ambiente

Es raro encontrar holmio en la naturaleza, pero es posible hallarlo en equipos electrodomésticos como televisores a color, cristales y lámparas fluorescentes. También puede ser vertido al ambiente a consecuencia de la actividad de la industria petrolera, lo que puede ocasionar que exista acumulación en suelos y en el agua.

Características del Holmio

  • Su símbolo: Ho
  • Número atómico: 67
  • Valencia: 3
  • Estado de oxidación: +3
  • Electronegatividad: 1,2
  • Radio covalente: 1,58 Å
  • Radio iónico: 0,97 Å
  • Radio atómico: 1,76 Å
  • Masa atómica: 164,930 (g/mol)
  • Su configuración electrónica: [Xe]4f115d06s2
  • Densidad: 8, 80 (g/ml)
  • Punto de ebullición: 2600 °C
  • Punto de fusión: 1461 °C

 

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