Indio, ¿Para qué sirve el elemento químico In?

Descubierto en 1863 por Ferdinand Reich, el indio es un elemento químico cuyo símbolo es In, su número atómico es 49 y posee una masa atómica de 114,82 g/mol.

Este elemento químico es posible encontrarlo en la naturaleza en concentraciones de 0,1% o menores, ya que es componente de la corteza terrestre en un aproximado de 0,000001%. Su distribución es amplia, se considera que es tres veces más abundante que la plata, puede encontrarse en minas, en algunos minerales y en los residuos del procesamiento del zinc.

El indio es utilizado en soldadura para soldar alambres de plomo a transistores elaborados con germanio, también como componente de semiconductores intermetálicos que se usan en esos mismos transistores.

También es usado en recubrimientos para la reducción del desgaste y la corrosión, en el sellado de vidrio y aleaciones dentales.  La combinación del óxido de indio y el óxido de estaño posee una importante cualidad, la propiedad de tener conductividad eléctrica y transparencia óptica, lo que los hace ideal para los electrodos de las pantallas de cristal líquido LCD.

Estas pantallas LCD son utilizadas en gran variedad de artículos como teléfonos móviles, relojes, GPS, y en las pantallas de los televisores. Este cristal líquido se compone de largas y alargadas moléculas que son conductoras de la electricidad y son transparentes, en el medio de ellas hay otros cristales líquidos capaces de desviar la luz a su paso.

Efectos del Indio sobre la salud

Actualmente los datos sobre los efectos que puede tener este elemento químico en la salud, son insuficientes, por tal razón, se debe ser muy precavido ya que puede ser altamente tóxico y provocar daños en riñones, corazón, hígado y hasta provocar malformaciones en el feto.

Efectos del Indio sobre el ambiente

Hasta ahora, no han sido estudiados los efectos ambientales que pueda tener el elemento químico indio. Aunque se considera que posee cierta toxicidad, la cual siendo baja es existente, sin embrago, no han sido reportados efectos secundarios por su utilización.

 Características del Indio

  • Su símbolo: In
  • Número atómico: 49
  • Su electronegatividad: 1,7
  • Valencia: 3
  • Estado de oxidación: +3
  • Masa atómica: 114,82 (g/mol)
  • Densidad: 7,31 (g/ml)
  • Punto de ebullición: 2000° C
  • Punto de fusión: 156,2° C
  • Su radio iónico: 0,81 Å
  • Su radio covalente: 1,44 Å
  • Su configuración electrónica: [Kr]4d105s25p1
  • Radio atómico: 1, 66 Å
  • Primer potencial de ionización (eV). 5,80

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