Iterbio, ¿Para qué sirve el elemento químico Yb?

El elemento químico iterbio fue descubierto por el químico sueco Jean de Marignac en 1878, mientras analizaba muestras que contenían un elemento que en aquel entonces se llamaba erbia. Recibe su nombre por la ciudad sueca de Ytterby, la cual también le da su nombre a otros elementos químicos como el terbio y el erbio.

Usos y propiedades del Iterbio

El iterbio es un metaloide de color plateado brillante que es suave, maleable y dúctil, se mantiene estable al entrar en contacto con el aire, pero los ácidos minerales concentrados o diluidos pueden atacarlo con mucha facilidad.

Puede encontrarse en algunos minerales en la naturaleza y para ser usado en forma comercial puede producirse partiendo de minerales de monacita, es uno de los lantánidos más inusuales de su grupo.

Se conocen tres alótropos del iterbio, los cuales reciben el nombre de alfa, beta y gamma, tienen puntos de transformación a temperaturas de -13 °C y 795 °C. cabe destacar, que la forma beta existe a temperatura ambiente y su estructura cristalina es centrada en las caras, mientras que la forma gamma que es de temperatura elevada tiene la estructura cristalina centrada en el cuerpo.

El iterbio tiene una conductividad eléctrica muy parecida a la de los metales, sin embargo, puede transformarse en un semiconductor a una temperatura de aproximadamente 16.000 °C.

En las actividades humanas su uso es poco, pero puede formar parte de los componentes de cables de fibra óptica, cuando se realiza una aleación con acero inoxidable, esto permite mejorar las propiedades mecánicas de los cables. Actualmente, se encuentra en estudio la posibilidad de que algunos de sus isótopos puedan ser útiles como fuente de radiación para rayos X.

Efectos del Iterbio sobre la salud                                     

Aun cuando es un elemento raro, puede encontrársele en equipos como televisores a color, cristales y lámparas fluorescentes. Representa peligro en el ambiente de trabajo por la posibilidad de inhalación de humedades y gases, los cuales pueden ocasionar embolias pulmonares o acumularse en el hígado de los seres humanos.

Efectos del Iterbio sobre el ambiente

El iterbio puede ser vertido al ambiente como consecuencia de la actividad de la industria petrolera, por desechar equipos domésticos como televisores a color, lámparas fluorescentes y cristales.  Esto ocasiona que se vaya acumulando en los suelos y aguas, llegando a ocasionar en los animales acuáticos daños en sus membranas celulares.

Características del Iterbio

  • Su símbolo: Yb
  • Número atómico: 70
  • Valencia: 2,3
  • Estado de oxidación: +2
  • Electronegatividad: 1,1
  • Radio covalente: 1,70 Å
  • Densidad: 6,98 (g/ml)
  • Masa atómica: 173,04 (g/mol)
  • Su configuración electrónica: [Xe]4f145d06s2
  • Su radio iónico: 1,13 Å
  • Radio atómico: 1,92 Å
  • Punto de ebullición: 1427 °C
  • Punto de fusión: 824 °C
  • Primer potencial de ionización (eV): 6,24

 

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