Itrio, ¿Para qué sirve el elemento químico Y?

Se le conoce como Itrio (Yttrium en inglés) al elemento químico cuyo símbolo es Y, caracterizado por el número atómico 39, y con un peso atómico de 88,905 u. Pertenece a los elementos de transición del grupo del Escandio. Fue descubierto por Johann Gandolin en 1794. Posee un isótopo estable, el 89Y, el cual constituye el 100% del elemento natural. El Itrio, con mucha frecuencia se clasifica como una de las tierras raras.

El Itrio está ubicado en el centro de la tabla periódica dentro del bloque d, entre sus características se incluye el incluir en su configuración electrónica el orbital d, parcialmente lleno de electrones. Su punto de fusión y ebullición es elevado y resulta un buen conductor del calor y la electricidad.

En la naturaleza su estado es sólido, tiene un aspecto blanco plateado y es frecuentemente utilizado como componente del fósforo para producir el color rojo en los tubos de ensayo catódicos de los televisores a color. También es utilizado en la fabricación del vidrio y la cerámica, ya que  le añade resistencia  a los mismos. Otro de sus usos es como catalizador en la polimerización del etileno.

Efectos del Itrio sobre la salud

Frecuentemente en los hogares se encuentra el Itrio en lámparas ahorradoras, fluorescentes, vidrios y televisores a color. En ambientes de trabajo, puede resultar peligrosa la inhalación de sus gases y partículas, las cuales en altas concentraciones pueden ocasionar la aparición  de cáncer en los seres humanos, si se ha estado expuesto al elemento por tiempo prolongado, puede afectar los pulmones y el hígado cuando se acumula en el cuerpo humano.

 Efectos del Itrio sobre el ambiente

Al elemento Itrio pertenecer al grupo del Escandio, su efecto sobre el ambiente es muy similar al producido por este último, ya que su incorporación al ambiente se produce como consecuencia de la actividad de producción de petróleo y sus derivados, el arrojar equipos electrodomésticos como televisores, lámparas fluorescentes y ahorradoras a los botes de basura, y estos son llevados a algún relleno sanitario. Esta situación ocasiona que se produzca una acumulación de partículas en el suelo y en las aguas, ocasionando que el elemento se acumule en humanos y peces, siendo el causante de daños en las membranas, afectación del proceso reproductivo y en el sistema nervioso de los mismos.

Características del Itrio

  • Su símbolo: Y
  • Número atómico: 39
  • Su electronegatividad: 1,2
  • Valencia: 3
  • Masa atómica: 88,906 (g/mol)
  • Densidad: 4,47 (g/ml)
  • Punto de ebullición: 2927° C
  • Punto de fusión: 1509° C
  • Su radio iónico: 0,93 Å
  • Su estado de oxidación: +3
  • Electronegatividad: 1,2
  • Su radio covalente: 1,48 Å
  • Su configuración electrónica: [Kr]4d15s2
  • Radio atómico: 1,80 Å
  • Primer potencial de ionización (eV). 6,62