Materiales metálicos y sus propiedades

Todos los materiales metálicos tienen características o propiedades específicas . Conocer estas propiedades nos permite elegir y usar el material más idóneo en cada proyecto.

tubos de metal
tubos de metal

Propiedades químico-estructurales de los materiales metálicos

Las propiedades químico-estructurales relativas a la composición química de los materiales y su estructura interna (distribución atómica, estructura cristalina) de las cuales derivan todas las propiedades mecánicas y tecnológicas. Entre las propiedades químicas se encuentran también los fenómenos químicos que se producen entre los materiales y el ambiente externo (oxidación, corrosión, etc.)

Propiedades físicas

Las propiedades físicas se refieren a las características generales de los materiales, en relación a los agentes externos, como el calor, la electricidad, la gravedad, etc.

Propiedades mecánicas

Las propiedades mecánicas tienen que ver con la capacidad de los materiales de resistir a fuerzas externas o estrés (presión, impactos, tracción, torsión, etc.)
Las principales propiedades mecánicas son:

  • la resistencia mecánica
  • la resistencia a la fatiga
  • resistencia al desgaste
  • resistencia al impacto
  • dureza (propiedad que expresa el grado de deformación permanente que sufre un metal bajo la acción directa de una carga)
  • plasticidad (capacidad de deformación permanente de un metal sin que llegue a romperse)
  • elasticidad (capacidad de un material de volver a sus dimensiones normales después de haber cesado la carga)
  • tenacidad (resistencia a la rotura por esfuerzos de impactos que deforman el metal)
  • fragilidad
  • fluencia (propiedades de algunos metales de deformarse lenta y espontáneamente bajo la acción de su propio peso o de cargas muy pequeñas)
  • fatiga (esta propiedad se utiliza para medir materiales que van a estar sometidos a acción de cargas periódicas)
  • maleabilidad (característica de los metales que permite la obtención de láminas delgadas)

Propiedades tecnológicas

Las propiedades tecnológicas están relacionadas con el comportamiento del material cuando es sometido a diferentes tipos de tratamientos mecánicos. Estas propiedades son controladas y medidas con pruebas específicas, usando muestras del material en examen.
Las propiedades tecnológicas más importantes son:

  • confortabilidad (propiedad del metal que mide su maleabilidad)
  • ductilidad (capacidad del metal de dejarse deformar sosteniblemente sin romperse, permitiendo obtener alambres o hilos de dicho material)
  • fusibilidad (permite obtener piezas fundidas o coladas)
  • colabilidad (es una aptitud de un metal para ser conformado por moldeo)
  • soldabilidad (es la actitud de un metal para soldarse con otro idéntico bajo presión ejercida sobre ambos en caliente)
  • templabilidad (propiedad de un metal de sufrir transformaciones en su estructura cristalina producto del calentamiento y enfriamiento sucesivo y brusco)
  • maquinibilidad (propiedad del metal de dejarse mecanizar mediante una herramienta cortante apropiada)
dúctilidad de un metal
metal dúctil

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