Quimica Industrial

Materiales NO metálicos – el Vidrio

El Vidrio

El vidrio es un material solido a temperatura ambiente que no presenta una estructura cristalina, manifiesta iguales propiedades físicas en todas las direcciones (isotropía) y no tiene una temperatura de fusión precisa. Muchas veces se usa la palabra “cristal” como sinónimo de vidrio, lo que es incorrecto, ya que el vidrio no presenta una estructura cristalina, es un solido amorfo.

Características exteriores más evidentes: Transparencia a la luz y fragilidad.

El vidrio es un material muy versátil utilizado en diferentes campos de la industria: fibras ópticas, vidrios fotosensibles y biovidrios.

Composición química del vidrio

Se compone por una mezcla de óxidos, entre los cuales se destaca la presencia de SiO2 (arena de sílice). Generalmente además de la sílice se encuentra el oxido de sodio (Na2O) que reduce la temperatura de reblandecimiento, el oxido de calcio (CaO) que mejora las propiedades físico-mecánicas del vidrio y otros óxidos que confieren propiedades diferentes a los diferentes vidrios que se obtienen. Entre los óxidos mas comúnmente utilizados se encuentran:

  • Oxido bórico (B2O3)
  • Pentoxido de fosforo (P2O5)
  • Óxidos de hierro (FeO Fe2O3)
  • Oxido de aluminio (Al2O3)

Una de las principales ventajas del vidrio en la industria química es su notable inercia química (inercia química: poca tendencia de una especie química a reaccionar químicamente con otras).
Mientras la desventaja es su baja resistencia mecánica y la dificultad de unir diferentes partes de vidrio, ya que no puede ser soldado.

El vidrio mas utilizado en la industria es aquel al borosilicato porque es mas resistente a los cambios de temperatura.

composición del vidrio y usos en la industria química

Uso del vidrio en la industria química:

  • Revestimiento de reactores químicos
  • Construcción de pequeños recipientes para particulares reacciones orgánicas en pequeña escala
  • En tubos que transportan gases altamente corrosivos
  • Construcción de pequeñas columnas de destilación
  • Para muchos equipos de plantas piloto.
  • En contenedores de productos de consumo o para conservar en almacenes o transportar

De gran utilidad en la industria es la lana de vidrio, que consiste en varios hilos de vidrio entrelazados que forman una especie de tejido y sirve como aislante, elemento filtrante, y de refuerzo para materiales compuestos.

lana de vidrio en la industria quimica

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