Neodimio, ¿Para qué sirve el elemento químico Nd?

El elemento químico neodimio fue descubierto por Carl Auer von Welsbach  en1885. Tiene como símbolo Nd, su número atómico es 60 y tiene una masa atómica de 144,24 g/mol.

El neodimio a temperatura ambiente se puede encontrar en estado sólido, y su color es plateado metálico y brillante. Al estar en contacto con el aire se oscurece y forma un óxido.

Usos y propiedades del Neodimio

Este elemento químico forma parte del grupo de los lantánidos y es considerado un metal de transición. Es utilizado en la fabricación de imanes de gran potencia, los cuales son de utilidad en la elaboración de generadores eólicos y en los  discos duros de equipos de computación. También es componente del metal de Misch, utilizado en la fabricación de las piedras para los yesqueros.

El neodimio es componente del didimio, el cual se usa para dar coloración a cristales, proporcionando una gama de delicados colores que van desde el violeta al gris claro. Cabe destacar, que la luz que se transmite a través de estos cristales posee bandas de absorción bastante agudas.

Otro de los usos es en la fabricación de lentes de protección para soldadores, ya que tiene la capacidad de absorber la luz ámbar de la llama. En la astronomía, se usan estos cristales para la calibración de los espectrómetros y filtros de radiación infrarroja.

Efectos del Neodimio sobre la salud

A pesar de ser un elemento químico raro, podemos encontrarlo en nuestros hogares en los cristales,  equipos como televisores a color y lámparas  fluorescentes. Reviste peligrosidad en el ambiente de trabajo, al existir la posibilidad de inhalación de sus gases. En caso de ocurrir la inhalación, puede ocasionar embolias pulmonares, si la exposición ha sido a largo plazo.

Efectos del Neodimio sobre el ambiente

En el ambiente, el neodimio es vertido como consecuencia de la actividad de la industria petrolera y por el depósito de electrodomésticos en rellenos sanitarios. Esto puede ocasionar, que el elemento químico se acumule en el suelo y las aguas para posteriormente pasar a animales, plantas y humanos. En los animales acuáticos puede ocasionar daños a las membranas celulares, problemas en la reproducción y funciones del sistema nervioso.

Características del Neodimio

  • Su símbolo: Nd
  • Número atómico: 60
  • Su electronegatividad: 1,2
  • Valencia: 3
  • Estado de oxidación: +3
  • Masa atómica: 144,24 (g/mol)
  • Densidad: 7,00 (g/ml)
  • Punto de ebullición: 3027 °C
  • Punto de fusión: 1024 °C
  • Su radio iónico: 1,09 Å
  • Su radio covalente: 1,64 Å
  • Radio atómico: 1,82 Å
  • Su configuración electrónica: [Xe]4f45d06s2

 

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