Tabla Periódica

Níquel, ¿Para qué sirve el elemento químico Ni?

Usos y Propiedades del Niquel

El elemento químico Níquel (Nickel en inglés) fue descubierto en 1761 por Alex Constedt. Tiene como símbolo Ni, su número atómico es 28 y posee un peso atómico de 58,71u. El descubrimiento se realizó en minerales de niquelina, un metal que era considerado como imposible de trabajar.

Es un metal de transición, maleable, dúctil y duro con propiedades ferromagnéticas, tiene un color blanquecino con plateado, es un buen conductor de la electricidad así como del calor.

En la naturaleza se encuentra como una mezcla de cinco isótopos distintos, sin embargo, se conocen unos nueve isótopos adicionales. Aunque no abunda en la naturaleza, puede encontrarse en grandes yacimientos en países como Estados Unidos, Cuba, indonesia y Australia.

En forma comercial, el níquel se usa para forma aleaciones con el acero inoxidable y algunos otros metales que son resistentes a la corrosión. También es muy frecuente su uso en la fabricación de monedas sustituyendo a la plata. Otra de sus utilidades es como elemento catalizador en la hidrogenación.

Efectos del Níquel sobre la salud

Este elemento químico puede encontrarse en alimentos como grasas y el chocolate, los cuales son conocidos por tener un alto nivel de níquel.

También, a consecuencia del consumo de vegetales provenientes de sitios con suelos contaminados, puede aumentar el nivel de níquel en el organismo, las personas que son fumadoras tienen riesgo de exposición a este metal a nivel pulmonar. A consecuencia de la acumulación de grandes cantidades de níquel en el organismo, puede producirse cáncer de laringe, nariz, próstata y pulmón, embolia pulmonar, fallos respiratorios, asma, bronquitis y desordenes cardíacos, entre otras enfermedades.

Efectos del Níquel sobre el ambiente

Este metal se libera en el ambiente a consecuencia de la actividad de plantas de energía y plantas incineradoras de desechos sólidos, esto ocasiona que el níquel se deposite en el suelo y sea arrastrado por el agua de lluvia. Se necesita mucho tiempo para que el níquel pueda ser eliminado del aire.

Características del Níquel

  • Su símbolo: Ni
  • Número atómico: 28
  • Su electronegatividad: 1,8
  • Valencias: 2,3
  • Masa atómica: 58,71 (g/mol)
  • Densidad: 8,9 (g/ml)
  • Punto de ebullición: 2730° C
  • Punto de fusión: 1453° C
  • Su radio iónico: 0,78 Å
  • Su estado de oxidación: +2
  • Su radio covalente: 1,21 Å
  • Su configuración electrónica: [Ar]3d84s2
  • Radio atómico: 1,24 Å
  • Primer potencial de ionización (eV). 7,68

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