Nitrógeno, ¿Para qué sirve el elemento químico N?

El elemento químico nitrógeno fue descubierto por Daniel Rutherford en 1772. Sin embargo, fue reconocido como gas elemental en el año 1776 por Lavoisier. Su símbolo es N, el número atómico es 7 y posee una masa atómica de 14,0067 g/mol.

Al descubrir el nitrógeno, se pudo determinar los principales componentes del aire de la atmósfera. Lavoisier demostró que la composición del aire es la siguiente: 21% de oxígeno, 78% de nitrógeno y el 1% restante está repartido en dióxido de carbono y otros componentes residuales.

Usos y Propiedades del Nitrógeno

En condiciones normales, el nitrógeno es un gas y su concentración en la atmósfera es el resultado de la acción bacteriana, la actividad eléctrica y la industrial. Es un elemento químico que está presente en la mayoría de las proteínas animales, vegetales y en materiales orgánicos.

El nitrógeno forma parte de la composición de los fertilizantes, explosivos, colorantes y en la elaboración del amoníaco. Es utilizado en la expansión de paquetes que se usan para empaquetar alimentos y mantenerlos frescos por un tiempo más prolongado y evitar su descomposición a causa de  bacterias y algunas otras sustancias.

En la rama médica, el nitrógeno combinado con el oxígeno se utiliza como anestesia en algunas cirugías. El nitrógeno líquido la cocina molecular puede utilizarse para congelar en forma rápida cualquier alimento.

Efectos del Nitrógeno sobre la salud

El nitrógeno y sus moléculas se pueden encontrar con mucha facilidad en el agua, en el aire y en el suelo, en sus formas de nitritos y nitratos. Todos forman parte del ciclo del nitrógeno. Los efectos de estos sobre la salud pueden ser: disminución de la capacidad de transporte del oxígeno en la sangre, interferencia en el funcionamiento de la glándula tiroides, disminución del almacenamiento de vitamina A y producción de nitrosaminas las cuales son conocidas por su relación con la aparición del cáncer.

Efectos del Nitrógeno sobre el ambiente

A consecuencia del uso frecuente de fertilizantes, los procesos de  combustión y del uso del nitrógeno en la producción química, se está adicionando mayor cantidad de nitrógeno a la atmósfera. Esta situación puede ocasionar cambios en la composición de algunas especies susceptibles a altas concentraciones de nitrógeno, y por ende tener efectos sobre la salud y evolución de plantas y animales.

 Características del Nitrógeno

  • Su símbolo: N
  • Número atómico: 7
  • Su electronegatividad: 3,0
  • Valencia: 1,2,+3,-3,4,5
  • Estado de oxidación: -3
  • Masa atómica: 14,0067 (g/mol)
  • Densidad: 0,81 (g/ml)
  • Punto de ebullición: -195,75° C
  • Punto de fusión: -218,8° C
  • Su radio iónico: 1,71 Å
  • Su radio covalente: 0,75 Å
  • Su configuración electrónica: 1s12s22p3
  • Primer potencial de ionización (eV). 14,66

 

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