Osmio ¿Para qué sirve el elemento químico Os?

Descubierto en 1803 por Smithson Tennant, el elemento químico osmio (Osmium en inglés) cuyo símbolo químico es Os, posee una masa atómica de 190,2u y su número atómico es el 76.

Es un metal de transición, ubicado en el grupo 8 de la tabla periódica, tiene un color blanco grisáceo y su consistencia es frágil y dura. Es utilizado para formar aleaciones con el platino y como oxidante en procesos de tinción de tejidos, para poder observarlos a través del microscopio electrónico y en algunas otras técnicas biomédicas.

Motivado a que sus aleaciones son de gran resistencia, también es usado en la fabricación de contactos eléctricos, las puntas de bolígrafos y en aplicaciones diversas en donde es necesaria dureza y durabilidad.

En la naturaleza su concentración es poca, siendo registrada en unas 0,0015 ppm. Su forma es metálica, aunque es mucho más fácil encontrarlo en polvo. Si se expone al aire puede formar el tetraóxido de osmio OsO4, siendo este un compuesto tóxico para los ojos.

Efectos del Osmio sobre la salud           

Como ya se mencionó el tetraóxido de osmio es altamente tóxico, inclusive en concentraciones bajas en el aire, puede ocasionar congestión en los pulmones, daños oculares y cutáneos. Cuando es inhalado puede provocar dolor de cabeza, tos, respiración sibilante, alteraciones visuales falta de aliento, pero se debe tener en cuenta que los síntomas pueden no aparecer en forma inmediata.

En contacto con la piel, puede ser responsable de quemaduras, decoloración cutánea, ampollas y enrojecimiento, entre otros síntomas. Si es ingerido, ocasiona sensación de quemadura, calambres abdominales o colapso.

En exposiciones a largo plazo o repetidas, puede ser el causante de edema pulmonar, dermatitis, ocasionar daños renales y hasta provocar la muerte. No debe olvidarse que sus efectos pueden no presentarse e inmediato.

Efectos del Osmio sobre el ambiente

Hasta hoy día no se ha localizado información relacionada a los efectos del osmio en el medio ambiente, se cree que su ecotoxicidad puede ser baja, ya que se oxida con facilidad y al convertirse en dióxido, es una forma del metal que es relativamente inocua.

Características del Osmio

  • Su símbolo: Os
  • Número atómico: 76
  • Su electronegatividad: 2,2
  • Valencias: 2,3,4,6,8
  • Masa atómica: 190,2 (g/mol)
  • Densidad: 22,6 (g/ml)
  • Punto de ebullición: 5500° C
  • Punto de fusión: 3000° C
  • Su radio iónico: 0,67 Å
  • Su estado de oxidación: +4
  • Su radio covalente: 1,28 Å
  • Su configuración electrónica: [Xe]4f145d66s2
  • Radio atómico: 1,35 Å
  • Primer potencial de ionización (eV). 8,77