Oxígeno, ¿Para qué sirve el elemento químico O?

El elemento químico oxígeno fue descubierto por Joseph Priestly  en 1774. Tiene como símbolo O, su número atómico es 8 y posee una masa atómica de 15.9994 g/mol.

En condiciones normales, el oxígeno se comporta como un gas incoloro, insípido e inodoro y al condensarse se le puede ver como un líquido de color azul claro. Es un elemento que es esencial para la respiración de los seres vivos y para los procesos de combustión.

Usos y Propiedades del Oxígeno

Los usos del oxígeno son variados, pero esencialmente es necesario para facilitar el proceso de respiración de los seres humanos, un ejemplo de esto es la terapia de oxígeno que se aplica, cuando cualquier persona tiene dificultad para respirar por cualquier condición médica.

En su forma gaseosa, se comporta como un veneno para las bacterias que ocasionan la gangrena. Es utilizado en los trajes de los astronautas, para que puedan respirar bien, en tanques de buceo, en la producción de polímeros, anticongelantes, para sustentar cohetes, para tratamiento de agua, soldar y cortar metales, para la combustión completa de químicos y para convertir el hierro en acero, entre otros usos.

Efectos del Oxígeno sobre la salud

Todos sabemos que el oxígeno es esencial para la respiración de los seres vivos. Sin embrago, en exceso puede ser perjudicial para los pulmones si se respira por un tiempo prolongado en rangos de 50 a 100% de oxígeno. Se recomienda a las personas que por su trabajo deben estar expuestos al oxígeno puro, realizar chequeos antes y después de haber efectuado dicho trabajo.

Efectos del Oxígeno sobre el ambiente

Hasta el momento, no han sido constatado efectos negativos del oxígeno en el ambiente. El oxígeno de tipo molecular, el que conocemos como O2 representa alrededor del 20% de la atmósfera terrestre. Este permite abastecer las necesidades de respiración de todos los seres vivos. En este proceso de respiración, el elemento químico oxígeno es el receptor de los electrones que son retirados de los átomos de carbono de los alimentos y como producto de este proceso se obtiene agua. Para completar este ciclo, al que se denomina ciclo del oxígeno, interviene la luz solar y es cuando se realiza la fotosíntesis.

 Características del Oxígeno

  • Su símbolo: O
  • Número atómico: 8
  • Su electronegatividad: 3,5
  • Valencia: 2
  • Estado de oxidación: -2
  • Masa atómica: 15,9994 (g/mol)
  • Densidad: 1,429 (g/ml)
  • Punto de ebullición: -183° C
  • Punto de fusión: -218,8° C
  • Su radio iónico: 1,40 Å
  • Su radio covalente: 0,73 Å
  • Su configuración electrónica: 1s22s22p4
  • Primer potencial de ionización (eV). 13,70

Fuente: http://www.lenntech.es/periodica/elementos/

 

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