Potasio, ¿Para qué sirve el elemento químico K?

El Potasio (Potassium en inglés) es esencial en la dieta de todo ser humano, debido a que el cuerpo lo necesita para funcionar de forma normal y adecuada. Una de sus funciones es conducir la electricidad en el organismo, junto con el sodio, el calcio y el magnesio, lo cual es crucial para la función cardíaca y la contracción de nuestros músculos, lo que beneficia la función digestiva y muscular de nuestro cuerpo. Ayuda a contrarrestar algunos de los efectos nocivos que produce el sodio sobre la presión arterial. Además colabora a que los nervios y los músculos se puedan comunicar, permitiendo que los nutrientes en las células fluyan y facilita la expulsión de los desechos que las células producen.

Características y propiedades del Potasio

Si hablamos de las características y propiedades como elemento químico, podemos decir que el Potasio constituye aproximadamente el 2.4% en peso de la corteza terrestre, siendo el 7mo. elemento de mayor abundancia en la Tierra. Su número atómico es el 19. En la tabla periódica de los elementos se identifica con la letra K y es un metal alcalino de color blanco-plateado en las superficies expuestas, que abunda en la naturaleza, sobre todo en los elementos relacionados con el agua salada y otros minerales. Se oxida rápidamente en contacto con el aire, y se parece químicamente al sodio. En su forma natural es un sólido-blando que se corta con facilidad con un cuchillo y tiene un punto de fusión muy bajo, ardiendo con llama de color violeta, que no causa daño.

 El potasio en los alimentos

La mayoría consumimos (sin darnos cuenta) el potasio que necesitamos en los alimentos que comemos y bebemos a diario, ya que está presente en todos los tejidos de las plantas y los animales. Las principales fuentes de potasio son las verduras de hoja verde como las espinacas, el brócoli, la berenjena y la col rizada; Los frutos provenientes de las vides como lo son las uvas y las moras; Los vegetales de raíz o tubérculos como las zanahorias y las papas; De los frutos con hueso como el aguacate, las cerezas y las ciruelas y de las frutas cítricas como las naranjas y las toronjas, entre otras.

 

El potasio es necesario para la función de todas las células vivas, su principal función radica en la generación del potencial de reposo de la membrana celular, con la importancia que esto representa para el mantenimiento de las funciones biológicas. Las alteraciones en la concentración plasmática de Potasio (tener un bajo nivel de potasio), van a tener consecuencias importantes en el interior del cuerpo. Produciendo cambios en las características de la excitabilidad del tejido nervioso, el corazón, los músculos lisos y los esqueléticos. En palabras simples, las articulaciones dolerán, tendrás dolores de cabeza y estarás un poco depresivo. El funcionamiento normal del organismo depende de una estricta regulación de las concentraciones de potasio dentro y fuera de las células.

 

El aporte diario recomendado de potasio en Europa, es en el orden de 3.1 a 3.5 gr/día para los adultos. Y en USA, el nivel de ingesta de potasio recomendado se ha establecido en 4.7 gr/día.

Además de sus propiedades y beneficios como alimento, el potasio también es usado en la industria de formas muy interesantes, por ejemplo:

  • El Peróxido de potasio es utilizado en los aparatos de respiración autónomos de los bomberos y mineros.
  • El Nitrato de potasio, se usa en la fabricación de pólvora.
  • El Cromato y el Dicromato de potasio se utilizan en la elaboración de pirotecnia.
  • El Cloruro de Potasio se utiliza para provocar el paro cardíaco en las ejecuciones realizadas a través de la inyección letal.
  • El Cloruro y el Nitrato de Potasio, son utilizados como fertilizantes, debido a que es uno de elementos esenciales para el crecimiento de las plantas.

 

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