Plomo, ¿Para qué sirve el elemento químico Pb?

El elemento químico plomo (Lead en inglés) se conoce desde el año 5000 antes de Cristo, su símbolo es Pb, su número atómico es 82 y su peso atómico es 207,19 g/mol. Es un metal pesado cuyo color es un verde azulado, el cual al empañarse adquiere un color gris mate.

Propiedades del plomo

El plomo es un metal flexible que se funde fácilmente y es resistente al ataque del ácido clorhídrico y del ácido sulfúrico. El plomo puede formar sales al combinarse con los ácidos, por tal razón se dice que es anfótero.

Este elemento químico, has ido usado desde hace mucho tiempo en plomería, en techos para variedad de edificaciones, en artículos para el hogar, para la cocina y en objetos para adornar.

Como tiene una elevada densidad es utilizado en la construcción de anclas, municiones, contrapesos, en las baterías para automóviles, en medicina, pigmentos para pinturas, vidrios y barnices para pintar cerámica.

Usos del plomo

Motivado a su resistencia a la corrosión el plomo es ampliamente utilizado en la industria de la construcción, así como también en la industria química. Por su comportamiento formando un revestimiento protector ante el ataque de muchos ácidos, es ampliamente utilizado en el manejo y producción de ácido sulfúrico.

Otros de sus usos es como protector de cables para telefonía y de televisión, ya que puede estirarse y formar un forro continuo que cubre los conductos internos.

Efectos del Plomo sobre la salud

El plomo está considerado como uno de los cuatro elementos metálicos con un efecto dañino sobre la salud humana. La vía de entrada del plomo al cuerpo humano es por la ingesta de alimentos, consumo de agua y la contaminación ambiental.

Los efectos perjudiciales del plomo pueden ser perturbaciones de la biosíntesis de la hemoglobina, daños en los riñones, ocurrencia de abortos, disminución de fertilidad y daño al cerebro entre muchos otros.

Efectos del Plomo sobre el ambiente

El incremento de la concentración de plomo en el ambiente, es motivada a la actividad humana. El uso de gasolina con plomo en los vehículos, lanza partículas al ambiente, las cuales quedan suspendidas en el aire y permanecer en la atmósfera. El fitoplancton y los suelos también se ve afectado por la contaminación por plomo.

Características del Plomo

  • Su símbolo: Pb
  • Número atómico: 82
  • Su electronegatividad: 1,9
  • Valencias: 2,4
  • Masa atómica: 207,19 (g/mol)
  • Densidad: 11,4 (g/ml)
  • Punto de ebullición: 1725° C
  • Punto de fusión: 327,4° C
  • Su radio iónico: 0,62 Å
  • Su estado de oxidación: +2
  • Su radio covalente: 1,47 Å
  • Su configuración electrónica: [Xe]4f145d106s26p2
  • Radio atómico: 1,75 Å
  • Primer potencial de ionización (eV). 7,46

 

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