Renio ¿Para qué sirve el elemento químico Re?

El Renio (Rhenium en inglés) es un elemento químico cuyo símbolo es Re, el cual fue descubierto en 1925 por  Walter Noddack.  Su masa atómica es de 186,2u y su número atómico es el 75. Su descubrimiento se realizó en minerales de platino, gadolina, columbita y molibdeno. Su nombre se deriva del latín Rhenus que es el nombre original del río Rin uno de los más importantes de Europa.

Es un metal de transición, que está ubicado dentro del grupo 7 de la tabla periódica, posee un color blanco platinado con un característico brillo metálico. Es bastante resistente a la corrosión y al desgaste, posee una elevada densidad, la cual es superada por los elementos iridio, platino y osmio. Asimismo, su punto de fusión es también elevado y los elementos que lo superan son el carbono y el wolframio (tungsteno).

Es un elemento dúctil y maleable, lo que le permite doblarse  y enrollarse con facilidad.  Añadido al molibdeno y al wolframio se usa para la formación de aleaciones en la fabricación de filamentos de lámparas y hornos, pares térmicos que tengan capacidad para medir temperaturas superiores a 2000°C y en la elaboración de contactos eléctricos que resistan arcos eléctricos.

Otro de sus usos es como catalizador en la industria química, en procesos que se relacionan con la adición de hidrógeno gas a otras moléculas, y la razón de esto es que no se desactiva fácilmente por trazas de fósforo y de azufre.

Efectos del Renio sobre la salud

Aunque la toxicidad de este elemento no ha sido investigada en su totalidad, la exposición a este, puede ocasionar irritación en los ojos y en la piel, hasta el punto de provocar quemaduras en su forma líquida. Si se ingiere, puede ocasionar irritación en el tracto respiratorio, y sus vapores pueden provocar asfixia o mareos.

Efectos del Renio sobre el ambiente

Hasta el momento no se ha conseguido información relacionada con la toxicidad del renio en el ambiente, ya que su utilización es en pequeñas cantidades.

Características del Renio

  • Su símbolo: Re
  • Número atómico: 75
  • Su electronegatividad: 1,9
  • Valencias: 2,3,4,6,7
  • Masa atómica: 186,2 (g/mol)
  • Densidad: 21,0 (g/ml)
  • Punto de ebullición: 5900° C
  • Punto de fusión: 3180° C
  • Su radio covalente: 1,59 Å
  • Su configuración electrónica: [Xe]4f145d56s2
  • Radio atómico: 1,37 Å
  • Primer potencial de ionización (eV). 7,94

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