Rodio ¿Para qué sirve el elemento químico Rh?

Elemento químico descubierto por William Hyde Wollaston en 1803, tiene como símbolo Rh, su número atómico es 45 y posee una masa atómica de 102,905 g/mol. El rodio (Rhodium en inglés) es un metal de color blanco, duro, pero considerablemente menos dúctil que el platino, pero más que otros metales que pertenecen al grupo 9 de la tabla periódica.

Es un metal de transición, muy reflectante, resistente a la corrosión y muy duradero. No se encuentra en abundancia en la naturaleza, pero es posible encontrarlo en su estado natural en minas de platino, y en la arena de ríos ubicadas en los montes Urales, en América del Sur y Norteamérica.

El rodio no se disuelve en ácidos, aunque si se encuentra finamente dividido, puede disolverse en agua regia y en ácido sulfúrico concentrado y caliente.

Es utilizado como agente catalizador en aleaciones con metales como platino, para lograr una mayor resistencia y durabilidad, en piezas como bujías de encendido para aviones, láminas de fibra de vidrio,  crisoles de laboratorio y contactos eléctricos.

También es usado en decoración y en joyería como protección del brillo de las joyas de plata y de oro blanco, y les da una mayor durabilidad ya que es resistente a la corrosión. Es conveniente señalar, que el rodio es inerte en su estado puro, la recomendación, es colocar mediante un proceso electroquímico una capa de rodio de unos 2.0 micrones de espesor a fin de dar una mayor protección a la joya y asegurar la calidad del recubrimiento.

Efectos del Rodio sobre la salud

Los compuestos del rodio son inflamables y con posibilidad de explosión si el polvo es mezclado con agua. Puede ocasionar fuertes manchas en la piel si entra en contacto con alguna parte del cuerpo humano. Sin embargo, no han sido investigados sus efectos la salud, por tal motivo no se poseen datos al respecto, así que debe manejare con mucha precaución.

 Efectos del Rodio sobre el ambiente

Es necesario contar con los permisos ambientales adecuados, los cuales son expedidos por las autoridades competentes para poder realizar vertidos de material de rodio.

Características del Rodio

  • Su símbolo: Rh
  • Número atómico: 45
  • Su electronegatividad: 2,2
  • Valencias: 2,3,4,6
  • Masa atómica: 102,905 (g/mol)
  • Densidad: 12,4 (g/ml)
  • Punto de ebullición: 4500° C
  • Punto de fusión: 1966° C
  • Su radio iónico: 0,86 Å
  • Su estado de oxidación: +2
  • Su radio covalente: 1,35 Å
  • Su configuración electrónica: [Kr]4d85s1
  • Radio atómico: 1,34 Å
  • Primer potencial de ionización (eV). 7,76

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